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Biden quiere prohibir las tarifas ocultas que encarecen tanto los billetes de avión y los conciertos

  • La Comisión Federal de Comercio (FTC) propuso el miércoles una norma que prohibiría todas las tarifas ocultas y engañosas.
  • Las empresas que utilizan tarifas ocultas pueden tener que ofrecer reembolsos a los consumidores, según la norma.
  • La CFPB también está devolviendo $140 millones a los consumidores que enfrentaron cargos por sobregiro sorpresa.

La administración Biden está tratando de tomar medidas enérgicas contra las tarifas ocultas que aparecen cuando se intenta reservar un avión, una entrada para un concierto o incluso simplemente pedir comida, y ahora quiere prohibirlas por completo.

La Comisión Federal de Comercio está proponiendo una regla que requeriría que las empresas muestren por adelantado el precio real total de los productos. Según la norma, a las empresas se les prohibiría cobrar tarifas ocultas y engañosas, y tendrían que informar a los consumidores si esas tarifas son reembolsables. Si una empresa intenta estafarlo con tarifas ocultas, es posible que tenga que reembolsarle el dinero e incluso enfrentar sanciones financieras.

«Hoy en día, ser consumidor en Estados Unidos significa cada vez más tener que cargar con tarifas inesperadas e innecesarias de las que no se puede escapar», dijo la presidenta de la FTC, Lena Khan, en una llamada con periodistas. Estas tarifas no deseadas «plagan» a los estadounidenses en todo tipo de transacciones.

«Ya sea que esté pagando una factura de hotel, alquilando un apartamento, comprando una entrada para un concierto o pidiendo una cena en línea, la FTC estima que los estadounidenses pagan colectivamente decenas de miles de millones de dólares anualmente en tarifas no deseadas», dijo Khan. “Estos son miles de millones de dólares que las familias trabajadoras pagan en honorarios sin valor, dinero que las corporaciones extraen de los estadounidenses sólo porque pueden”.

De promulgarse, esta norma constituiría un cambio sísmico en una práctica que se ha vuelto cada vez más común en toda la economía.

Los expertos dijeron anteriormente a Insider que la llegada de las compras en línea permitió brevemente a los consumidores establecer con precisión los precios de compra de bienes y servicios. Pero las empresas se han dado cuenta de esto y luego han desglosado los diferentes aspectos de lo que sea que estén tratando de comprar: piensen en cosas como pagar más por embarque prioritario o equipaje facturado. Esta es una práctica llamada ofuscación y es muy buena para engañar a tu mente para que gaste más de lo que cree.

Vicki Morowitz, profesora de la Escuela de Negocios de Columbia que estudia la psicología de cómo los consumidores interpretan los precios, ha identificado una estrategia llamada “precios de segmentación”. En el precio fraccionado, el costo real de algo se divide en dos o más partes.

«Cuando nosotros, como consumidores, vemos precios divididos, nuestra mente tiende a centrarse en el precio base, ignorando los costos y tarifas adicionales que se agregan», dijo Morwitz.

La FTC estima que su nueva regla propuesta, que ahora estará abierta a comentarios durante 60 días, ahorrará a los estadounidenses más de 50 millones de horas cada año de “tiempo perdido” dedicado a tratar de calcular los costos reales de los boletos y los hoteles.

Junto con el anuncio de la FTC, la Oficina de Protección Financiera del Consumidor también describió una serie de acciones que está tomando para proteger a los consumidores de cargos engañosos. Una de esas medidas incluía orientación sobre una disposición que el Congreso aprobó en 2010 que prohibía a los grandes bancos cobrar tarifas excesivas a los clientes. La guía de la CFPB publicada el miércoles aclaró esta disposición para garantizar que todos los estadounidenses sepan que no necesitan pagar tarifas no deseadas para obtener información básica de su banco.

«Mientras que los bancos pequeños se enorgullecen de su servicio al cliente, muchos bancos más grandes organizan carreras de obstáculos y cobran tarifas no deseadas por responder preguntas básicas», dijo el director de la CFPB, Rohit Chopra, en un comunicado. «Si bien los principales bancos han abandonado el modelo de banca relacional, la ley federal aún les exige responder a ciertas consultas de los clientes de manera completa, precisa y oportuna».

La agencia también anunció que reembolsaría 140 millones de dólares a los consumidores, incluidos 120 millones de dólares por cargos por sobregiro sorpresa. Durante los exámenes realizados entre febrero y agosto de 2023, la CFPB descubrió que las instituciones cobraban a los clientes tarifas mensuales por extractos bancarios en papel, “complementos de productos sin valor” para préstamos para automóviles y tarifas ocultas por transferencias internacionales de dinero.

La CFPB ha tomado medidas anteriormente para reducir los cargos ocultos para los consumidores; en febrero, propuso una norma que reduciría los cargos por pagos atrasados ​​de las tarjetas de crédito y ahorraría $9 mil millones al año.

“Algunos me han preguntado por qué al presidente de Estados Unidos le preocuparía una tarifa de 50 dólares aquí y una tarifa de 35 dólares allá”, dijo Leal Brainard, director del Consejo Económico Nacional. “Es posible que estas tarifas engañosas no les importen mucho a los estadounidenses más ricos, pero ciertamente sí les importan a los estadounidenses trabajadores que se sientan alrededor de la mesa de la cocina tratando de estar al tanto de sus facturas y les queda poco”.

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