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Carrera en la industria musical.

Hay una entrevista que todavía me persigue: hace una década, Michel Martin de NPR en los EE. UU. habló una vez con el rapero belga-ruandés Paul Van Haver (alias Stromai) en el Mes de la Historia Afroamericana después de su destacada aparición en los Grammy. Le pregunté cómo ser un “hombre de color” cambió su carrera. Él no entendía de qué estaba hablando. Cuando le expliqué la definición, protestó: «No soy ni moreno ni blanco». Explicó que si bien su padre era negro y su madre blanca, su música no trata sobre raza o color sino sobre sentimientos. La entrevista terminó inmediatamente después (fue una coincidencia, quién sabe). Sin embargo, Martin parece haberse recuperado rápidamente. No hice.

Esta reveladora entrevista sugirió que la raza, tal como la entendemos, puede no ser lo que pensamos que es. Los Stromae han seguido dominando la música a nivel mundial, pero en lo que respecta al color, la industria musical estadounidense no ha cambiado mucho. Hemos ampliado nuestras categorías: los Grammy ahora tienen un premio de «Música del mundo». El K-pop es tan popular aquí como cualquier otro género musical. También hay J-pop (japonés) y C-pop (chino), así como T-pop (tailandés), P-pop (filipino) y V-pop (vietnamita). Pero a pesar de esta proliferación de géneros populares basados ​​en la raza, lo que no hemos hecho es ampliar nuestra comprensión de la raza.

Para ser claros: dejando a un lado el K-pop importado, la música sigue siendo una industria fuera del alcance de muchos asiáticos de Estados Unidos. Hay casos de artistas conocidos que gozan de un gran atractivo. Me vienen a la mente Awkwafina, Eric Nam y Djene Aiko. Curiosamente, muchos de los ejemplos más famosos, como Japan Breakfast, Bruno Mars, Anderson Paak, Olivia Rodrigo, HER, Tyga y Saweetie, son birraciales, como Stromae. Además, el hecho de que estos nombres conocidos formen parte de Asia parece sorprender a muchos públicos, ya que no siempre lo parecen. Incluso el término “música asiático-estadounidense” es, en el mejor de los casos, vago y carece de los atributos históricos claros que asociamos con otros tipos de música con asociaciones raciales o étnicas, ya sea hip-hop, jazz, gospel, reggaeton o similares.

En términos más generales, “asiático” como categoría racial puede ser controvertido dadas las profundas y persistentes divisiones raciales entre esos grupos. Incluso la visión más superficial de la historia revela que los conflictos intergrupales entre naciones orientales eran y siguen siendo comunes. La historia sangra en las situaciones contemporáneas porque eso es lo que hace: cuando se trata de pecados cometidos contra los antepasados, la gente a menudo detesta olvidar. Así, sus hostilidades territoriales y disputas que se remontan a la era del imperialismo sugieren que países como Corea, Japón, China y Vietnam no siempre se ven como hermanos dentro del mismo árbol genealógico.

Sin embargo, el K-pop se destaca por la inclusión ocasional de no coreanos como ídolos. Para una industria que el gobierno federal del país ha construido sistemáticamente para posicionarse como una potencia geopolítica rebosante de poder blando durante una era de incertidumbre económica global, es sorprendentemente inclusiva en la medida en que presenta a los no usuarios de Internet como el rostro de sus exportaciones nacionales.

Lalisa de Blackpink es el ejemplo más famoso de esto; Como nativa de Tailandia, sigue siendo una de las artistas más populares y queridas del K-Pop, tanto como miembro del grupo de chicas más popular del país como también como solista que no ha tenido reparos en mencionar su herencia cultural en sus sencillos y videos musicales. . No está sola, ya que su compañera de Blackpink, Rosé, es de origen coreano pero nació y creció en Nueva Zelanda y Australia. Muchos otros ídolos provienen de Japón, China, Taiwán, Canadá y Estados Unidos; solo mire a Sana (TWICE), Jackson Wang (Got7), Yanyang (WayV, NCT), Mark (SuperM, NCT) o Jessi (Uptown). , Lucky G), por nombrar algunos. Alex Reed fue noticia como la primera mujer negra en convertirse en una estrella del K-Pop cuando debutó con Rania en 2015, a diferencia de lo que hizo Sri Lanka cuando debutó en 2022 con Blackswan. maknae (es decir, el miembro más pequeño) y el ídolo indio.

La ironía aquí es que Corea es más homogénea que Estados Unidos; Los extranjeros constituyen menos del cinco por ciento de su población actual. Culturalmente, los países colectivistas como Corea también son conocidos por ser más “colectivistas” (los psicólogos sociales lo llaman “entitismo”, o la tendencia a utilizar la pertenencia a un grupo como base para la categorización y la percepción) en comparación con sociedades históricamente individualistas como Estados Unidos, donde las personas son vistos como personas. Más como “copos de nieve” que como extensiones de su pertenencia a un grupo social.

Sin embargo, a pesar de que Estados Unidos tiene casi tres veces más personas nacidas en el extranjero que Corea, y que los asiáticos en Estados Unidos constituyen un porcentaje mayor de la población que los extranjeros en Corea (sin mencionar que Estados Unidos promueve una diversidad tan profunda) Este valor cultural –aunque a veces controvertido– parece tener menos estima en las estrellas pop asiáticas en la Tierra de los Libres que en las estrellas pop no asiáticas en la Tierra de la Calma Matutina.

Hace más de tres décadas, dos psicólogos, Su y Okazaki, se propusieron explicar los extraños patrones del éxito asiático en Estados Unidos; específicamente, por qué los asiáticos tenían grandes logros en el aula pero notablemente ausentes en todas las demás áreas: liderazgo, deportes, política, y por supuesto, la industria del entretenimiento. Argumentaron que los dos están relacionados. Uno engendró al otro. En ausencia de oportunidades significativas en estas otras áreas, la educación se convierte en el único camino a seguir.

Un tercio de siglo después, los asiáticos en Estados Unidos han logrado grandes avances en muchas de estas áreas no educativas: Andrew Yang llegó a las primarias demócratas de 2020, Shohei Ohtani batió récords de jonrones, bases robadas y dinero extraído de los Dodgers. Sander se convierte en Pichai, director ejecutivo de Google. Incluso en el entretenimiento, las últimas temporadas de premios finalmente le han dado a Michelle Yeoh, Ki Hui Kwan, Ally Wong y Steven Yeun las estatuas doradas que tanto se merecen.

Pero el techo de cristal de la industria musical basado en la raza sigue siendo obstinadamente difícil de romper. (Simplemente pídale a alguien que nombre tantas estrellas del pop asiático-estadounidenses como sea posible y vea cuántas se le ocurren). Incluso entre los artistas de K-pop que han alcanzado el tipo de fama generalizada en los hogares estadounidenses que a menudo ha eludido a los artistas asiático-estadounidenses, el éxito comercial innovador no siempre viene acompañado de un reconocimiento crítico. Tomemos el caso de BTS, que han sido nominados cinco veces a un Grammy y fueron desairados en todas las ocasiones.

En la última temporada de los Grammy, ningún acto de K-Pop recibió una nominación. A esto se suma la ausencia de un género dedicado al K-pop, especialmente teniendo en cuenta el hecho de que la música latina no sólo tiene su propia categoría, sino también una entrega de premios completamente separada, los Latin Grammy. La óptica grita exclusión intencional.

El K-pop, por supuesto, no es el único género que sistemática y repetidamente choca contra estos techos de cristal en la industria musical. Cuando Beyoncé estableció el año pasado el récord de mayor cantidad de premios Grammy ganados por cualquier artista en la historia del premio, muchos notaron que a menudo todavía quedaba fuera de las categorías más prestigiosas (Disco o Canción del Año) y, en cambio, tenía más probabilidades de ser considerada. . Ganar premios de géneros específicos (especialmente en R&B y Rap). Entonces, si Queen Bey puede ceder ante las suposiciones invisibles, implícitas y quizás incluso subconscientes que la gente tiene sobre la raza en la industria musical estadounidense y sobre quién obtiene reconocimiento, por qué y bajo qué circunstancias, ¿qué significa eso para todos los demás?

En los últimos dos años, el movimiento #MeToo ha puesto la violencia de género en primer plano en muchas áreas; #OscarsSoWhite estuvo de moda durante varios años antes de que la Academia finalmente batiera su propio récord y le otorgara a Michelle Yeoh el premio a la Mejor Actriz. Las acusaciones de prejuicios raciales en la industria musical no son nuevas, aunque el ajuste de cuentas parece más lento. Pero en una era en la que incluso las instituciones más antiguas necesitan luchar para mantener su relevancia en un panorama en constante cambio, la industria musical estadounidense sólo tiene dos opciones: actualizar su comprensión de la raza o arriesgarse al tipo de irrelevancia que atormenta a todos. Sueños empresariales.


las obras mencionadas

Lee, Hye Rin. «La población extranjera de Corea alcanza un récord». Tiempos de Corea. 11 de noviembre de 2023.

Su, Stanley y Okazaki, Sumi. «Logros educativos asiático-americanos: un fenómeno en busca de una explicación». Psicología americanar. Agosto de 1990.

Tsukamoto, Saori y otros. «Concepciones de entidad de individuos y grupos a través de culturas». Fundamentos psicológicos y culturales de la cognición en el este de Asia: contradicción, cambio y holismo.. Editado por J. Spencer Rodgers y K. Peng. Prensa de la Universidad de Oxford. Enero de 2018.

Van Haver, Paul (Stromay). «La cantante belga Stromae espera llevar el estilo francés a Estados Unidos» WNYC. Entrevista musical de NPREscrito por Michelle Martín. 30 de junio de 2014.

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