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De la rebelión al comercio minorista: dentro del imperio musical y empresarial póstumo de Bob Marley

Bob Marley realizando el concierto de independencia «Long Live Zimbabwe» en abril de 1980. Guillermo F. Imágenes Campbell/Getty

Por Mike Allen, Universidad Estatal del Medio Tennessee

La tan esperada película biográfica de Bob Marley, “One Love”, destacará momentos clave en la vida del músico: su adolescencia en Trench Town, su crecimiento espiritual y el atentado contra su vida. Pero como investigador de la industria musical, me pregunto si la película es otra extensión de la máquina de marketing de Marley.

Marley murió en 1981 a la edad de 36 años. Ha alcanzado un nivel de éxito generalizado incomparable con otros actos de reggae, y lo ha hecho mientras desafiaba al capitalismo global y hablaba a los oprimidos.

Sin embargo, esta imagen contradice fundamentalmente lo que ha sucedido con el nombre y la imagen de Marley desde su muerte.

Ahora puedes comprar mochilas de Bob Marley, rompecabezas de Bob Marley e incluso chanclas de Bob Marley.

Tráiler de la película «Un amor».

Una acusación de «traición» puede suponer una grave amenaza para la credibilidad de un artista; El insulto tiene mucho menos poder en una era en la que la supervivencia de un artista a menudo depende del patrocinio y los acuerdos de licencia. Mientras tanto, los beneficios del artista fallecido quedan en manos de otros.

Sin embargo, cuando un músico muy respetado como Marley -cuyas canciones estaban llenas de mensajes de liberación, antiimperialismo y anticapitalismo- se vuelve tan comercial, vale la pena preguntarse cómo sucedió esto y si esto amenaza su legado artístico.

Dentro y fuera del registro

En su lista de las celebridades muertas mejor pagadas de 2023, Forbes colocó a Marley en el noveno lugar, detrás de John Lennon, el exlíder de los Beatles. Según la publicación, Marley ganó 16 millones de dólares, o mejor dicho, también su patrimonio.

Los asuntos comerciales de Marley ahora están controlados por miembros de la familia (los herederos) que han llegado a acuerdos con varios socios de comercialización y marketing, y todas las partes comparten las ganancias. El poder comercial del nombre Bob Marley genera las regalías obtenidas por el patrimonio, aunque los porcentajes exactos no están disponibles públicamente.

Un lanzamiento musical póstumo, en particular, fue una mina de oro: el álbum recopilatorio de Marley «The Legend».

Lanzado en 1984 y con temas como “Could You Be Loved” y “Three Little Birds”, es el álbum de reggae más exitoso de todos los tiempos. Han vendido más de 15 millones de copias en los Estados Unidos y han pasado más de 800 semanas no consecutivas en el Billboard 200. En conjunto, sus pistas han representado más de 4 mil millones de reproducciones en Spotify, y su éxito masivo es la razón principal detrás de su música. especial editorial. Primary Wave, que cuenta con el respaldo de inversores como BlackRock, gastó más de 50 millones de dólares para comprar una acción del catálogo editorial de Marley en 2018.

Después de la muerte de Marley se lanzaron una serie de otros álbumes. Estos incluyen El místico natural (1995); El crossover pop-hip-hop «Chant Down Babylon» (1999); “África unida” (2005); «¡El levantamiento está vivo!» (2014), que presenta su último concierto; el sintetizador electrónico polarizador “Legend Remixed” (2013); «Easy Skanking en Boston ’78» (2015); Y el extraño «¡Bob Marley y el Chineke!» «La Orquesta» (2022).

«Legend» recaudó más que los lanzamientos posteriores combinados. Pero el material ausente en este disco lo dice todo.

En su autobiografía de 2022, Chris Blackwell, ex presidente de Island Records, el sello que llevó la música de Marley a los oyentes convencionales, reveló que «Legend» había sido cuidadosamente elaborada para el público blanco general.

Un disco rojo, amarillo y verde con el rostro de un hombre pensativo con rastas.
«Legend» es el álbum de reggae más exitoso de todos los tiempos. Bob Berg/Getty Images

Lo logró dando prioridad a canciones centradas en temas de amor y paz, en lugar de aquellas relacionadas con la política revolucionaria africana de Marley y la cosmovisión rastafari, que aparecen en grabaciones como «Survival» de 1979.

En la segunda canción de este álbum, «Zimbabwe», Marley rinde homenaje a los luchadores por la libertad del país en su lucha contra el opresivo régimen de Rodesia, declarando que «todo hombre tiene derecho a la autodeterminación». Ataca a las fuerzas de explotación y división en Top Rankin y el Sistema Babilónico; En su libro “Survival”, elogia las “esperanzas y sueños” del mundo africano y sus “maneras y medios”; “Wake Up and Live” es un llamado de atención al despertar espiritual y político.

Estas pistas no aparecen en «Leyenda». De hecho, no existe ninguna pista de la canción «Survival».

Así, cuatro décadas después de su muerte, Bob Marley sigue siendo el mejor artista de reggae del mundo. Pero fue su estilo más ligero y menos controvertido lo que le convirtió en una estrella internacional.

Comercio sufí

En una era de escasas regalías musicales, gran parte de estos 16 millones de dólares en ganancias también provienen del merchandising, que ha socavado la política y la espiritualidad revolucionarias de Marley.

Gracias a lo que dos escritores han denominado «el Disney World de todo lo relacionado con Marley», ahora puedes comprar café, helado y gel de baño con temas de Bob Marley. Hay equipos de audio de la marca Bob Marley de origen sostenible, así como una colección de patinetas Bob Marley.

Cajas coloridas que contienen dibujos de hombres negros fumando.
Los cartuchos de nicotina de la marca Marley se exhiben junto a los cartuchos de vapeo Snoop Dogg en la Vaper Expo 2022 en Birmingham, Inglaterra. John Cable/Getty Images

La marca de cáñamo Marley Natural muestra cómo el nombre Marley se ha entrelazado comercialmente con las empresas estadounidenses.

Está financiado por la firma estadounidense de capital privado Privateer Holdings, a la que la familia Marley se ha puesto en contacto para evaluar su interés en colaborar para lanzar el producto. Se contrató a los creadores del logotipo de Starbucks para diseñar el logotipo de Marley Natural, enfatizando aún más los vínculos de marca del proyecto.

Aparte del hecho obvio de que a estas asociaciones no les importan los mensajes anticapitalistas de Bob Marley, me parece extremadamente irónico que una firma de capital privado se llame a sí misma «empresa privada». Los piratas fueron asignados a barcos dedicados al saqueo y al asesinato en todo el Caribe. Se encuentran entre los «viejos piratas» sobre los que canta Marley en la triste «Canción de redención».

Mientras que la familia Marley afirma que Bob habría aprobado el negocio del cannabis, los críticos ven un marketing masivo indiscriminado.

Las canciones populares y sus letras también se han adoptado como herramientas de marketing para vender productos que no tienen nada que ver con la música y el mensaje de Marley.

En 2001, su hija Cedella, que administra parte de la propiedad, lanzó una línea de moda llamada Catch a Fire. El nombre proviene del primer álbum internacional de los Wailers, que el grupo lanzó en 1973. En él, temas como «Slave Driver», «Concrete Jungle» y «400 Years» vinculan la pobreza del presente con las injusticias del pasado.

¿Pueden las camisetas y otras prendas ayudar a difundir estos mensajes? tal vez.

Pero es difícil decir que la salsa picante con temática de Marley haga eso.

La situación en el carrete «One Love»

La crítica de cualquier aspecto del legado de Bob Marley puede provocar reacciones defensivas. La propiedad ha retratado durante mucho tiempo la comercialización desenfrenada del nombre y la imagen de Marley como un medio importante para preservar y difundir los ideales del artista.

Sin embargo, creo que es importante garantizar que los valores artísticos y culturales inherentes a su música no se vean empañados en la niebla de la comercialización desenfrenada.

Si bien muchas de las empresas asociadas con su nombre están recaudando dinero para la juventud jamaicana, dudaría en decir que esto es un completo contrapeso a la erosión del mensaje de Marley.

La película “One Love”, respaldada por Paramount Pictures y con cuatro de los Marley listados como productores, seguramente ampliará los mitos y las duras realidades de la demasiado corta vida de Bob Marley, que se vio truncada por un cáncer de piel. Pero también es un enorme vehículo de marketing internacional para vender más productos de marcas oficiales.

Por un lado, el hecho de que la gente compre con entusiasmo productos con la cara y las letras de Marley refleja la profunda conexión que todavía tiene con sus oyentes. Pero, por otro lado, Marley -un ícono poscolonial y anticapitalista- es difícil de reconciliar con las marcas y las firmas de capital privado.

Su música significa mucho más que eso. Y sus mensajes antiimperialistas, en momentos en que los belicistas amenazan los derechos humanos básicos en todo el mundo, tal vez sean más necesarios que nunca.Conversación

Mike Allen, profesor emérito de estudios de música popular y negocios musicales, Universidad Estatal del Medio Tennessee

Este artículo se vuelve a publicar desde The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original.

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