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Diez años después, KUTX celebra mantenerse fresco: el hip-hop y el talento local ayudan a cambiar las suposiciones de la radio pública – Música

Los Breaks son presentados por Aaron «Fresh» Knight y Confucius Jones (fotos de Jana Burchum). En el otoño de 2012, la Junta Directiva de UT-Austin votó por unanimidad para comprar una segunda señal de FM para acompañar la estación de Radio Pública Nacional existente de la universidad. El KUT 90.5 establecido pasará a la programación de noticias a tiempo completo, mientras que la frecuencia recién adquirida promete sintonizar a los oyentes con la «experiencia musical de Austin». El 2 de enero de 2013, con la confianza de DJ experimentados, incluidos Jay Trachtenberg, Judy Denberg y el fallecido gran John Ailey, nació KUTX 98.9 con la melodía de la canción «Bloody Mary Morning» de Willie Nelson. Después de acumular una ola inicial de reacciones negativas por parte de los escépticos de la radio pública, la estación rápidamente se abrió camino en los corazones y oídos de los oyentes de toda la capital. La estación ha superado su frecuencia FM y ahora sirve como un caballo de batalla multimedia, produciendo videos, eventos en vivo y podcasts que resaltan el arte del área de Austin. Hoy en día, KUTX comparte la impresionante cifra de 27.000 miembros leales con la estación hermana KUT. Mirando retrospectivamente la primera década de existencia de KUTX, ¿cómo logró la estación mantenerse a flote bajo el paraguas de lo que algunos consideran un medio moribundo? «Tuvimos que cambiar algunas suposiciones», se ríe Matt Reilly, quien ha trabajado como director del programa desde el inicio de KUTX. «Somos medios públicos y esa audiencia tiende a ser un poco mayor, un poco más blanca». Continúa: «Teníamos estas ideas preconcebidas sobre lo que podíamos y no podíamos hacer, pensando que si íbamos más lejos, nuestra audiencia de personas blancas mayores se asustaría con nosotros y dejaría de donar, para ser completamente honesto». Volverse más experimental subiendo un poco el volumen, tocando música más joven, tocando más hip-hop, soul y R&B. «Mientras lo hacíamos, nos dimos cuenta de que nuestras suposiciones eran incorrectas, porque la buena música es simplemente buena música. Música, y a nuestro público le encanta la buena música». Mire el programa básico del sábado por la noche, The Breaks, como un excelente ejemplo del cambio en la programación descrito por Reilly. Lanzado en 2017 como el primer programa dedicado a hip-hop de KUTX, los presentadores Aaron «Fresh» Knight y Confucius Jones «pasan la primera hora de 10 p. m. a 1 a. m. reproduciendo temas de talentos locales, muchos de los cuales llegan a la lista de reproducción oficial de KUTX. «Estábamos tocando a Deezie Brown, THEBROSFRESH y BLK ODYSSY antes de que terminaran en la rotación regular», explica Fresh, nativo de Austin. «Hemos podido brindarles a estos artistas que conocemos desde hace años una plataforma para que realmente sean escuchados y tomados en serio. Incluso no se ven como algo de una sola vez». Estos artistas que conocemos desde hace años son la plataforma para ser escuchados y tomados en serio, por lo que no se los ve como algo de una sola vez. —The Breaks co -presentador Aaron «Fresh» Knight «Sabíamos que el talento siempre está ahí», agrega Jones. «Siempre comparamos (Austin) con los inicios de Atlanta, cuando Atlanta sabía que tenía una cultura hip-hop que estaba hirviendo y solo necesitaba un empujón extra». , y lo siguiente, ya sabes, es que todos en Atlanta lo están haciendo. «Todavía queda mucho trabajo por hacer, porque por cada Harry Edohoukwa o BLK ODYSSY, hay otros 30 artistas que creemos que son igual de buenos y que todavía estamos tratando de ayudar», continúa. «La estación nos brinda las herramientas para hacerlo: estamos tratando de cambiar las normas de la ciudad». La influencia hip-hop de The Breaks se extiende mucho más allá de la cabina del DJ. En octubre de 2020, el dúo lanzó un podcast homónimo producido por KUTX que profundiza en las noticias y la historia del hip-hop de Texas. Este julio, el dúo trajo de vuelta su popular Summer Jam, que reunió a talentos locales de R&B/hip-hop como Grace Sorenson, Jedi512 y Johnny Jukebox ante la abarrotada multitud de Stubb. Ambos presentadores describen sus eventos como un espacio donde se reúnen fanáticos del hip-hop de todos los géneros y edades. «El grupo demográfico de la radio pública es mayor y más blanco, por lo que es fantástico ver que la audiencia realmente nos acepta y se convierte en fanática del programa», dice Frisch. «Incluso personas que nunca pensaron que les gustaría la música rap, los conocemos y nos dicen: ‘Gracias por presentarme a estos artistas’. Lori Gallardo en el estudio KUTX Beyond The Breaks La programación de KUTX presenta una impresionante lista de talentos prometedores que han diversificado el sonido de la estación en los últimos años. Desde las 11 p. m. hasta la medianoche todos los viernes, DJ Shani, criado en Chicago, guía a los oyentes en un viaje cósmico a través del soul, el jazz y el deep house a través de The Groove Temple, mientras que el presentador de Soundfounder, Andrew Brown, selecciona temas de electrónica profunda a las 8 p. m. los miércoles. Los fanáticos del formato de radio alternativo de álbum para adultos (o AAA) de KUTX pueden dudar en probar la estación, pero los oyentes deseosos de ampliar sus gustos musicales apreciarán la programación en constante evolución de la transmisión. «Somos un poco raros: tenemos más en común con estaciones alternativas urbanas no comerciales que con muchas de nuestras contrapartes AAA», explica Riley, quien cita a U2, REM y los Rolling Stones. Artistas que definen el formato radiofónico. «Muchas estaciones se han aferrado a eso y, obviamente, todavía transmitimos algo de eso, pero nos hemos diversificado». Además de los nuevos talentos, los anfitriones más experimentados de KUTX mantienen las cosas frescas. La presentadora vespertina Lori Gallardo, DJ telonero de KUTX con dos décadas de experiencia, es una de las voces más reconocibles de la estación. El nativo de El Paso también presenta y produce Austin Music Minute, que destaca artistas emergentes y eventos relacionados con la música en la ciudad. Los aspectos más destacados locales recientes del breve pero repleto segmento incluyen el dúo de folk alternativo Little Mazarin, el cuarteto de cumbia pop Como Las Moves y el grupo de hip-hop Magna Carda. “Tenemos tanto que ofrecer aquí, en tantos géneros que te dejarán boquiabierto”, dice Gallardo con entusiasmo. «Ahora, si dices música de Austin, significa muchas más cosas que simplemente, ‘Está bien, esto es con lo que crecimos, esto es Threadgill’. «Eso está en la tela, pero la tela ha crecido y se ha extendido, y está entretejido en tantas otras cosas. «La noticia es que mucho de esto ha estado aquí todo este tiempo», explica. «Es solo que KUT y KUTX le prestaron más atención». Además de la creciente diversidad de género, la composición de género del personal de la estación también ha cambiado con el tiempo. Al comienzo de KUTX, Gallardo, junto con sus compañeras disc jockeys Susan Castle, Trina Quinn y Audrey Morton, eran las únicas mujeres en la lista de disc jockeys de la estación. Hoy en día, las mujeres presentan todos los programas diarios habituales de la estación. Al explicar sus esperanzas para los próximos 10 años de existencia de KUTX, Gallardo señala la necesidad de que la estación continúe profundizando su inversión en la música local. Si bien la veterana de la radio pública espera cambiar su enfoque de ser DJ a un rol de producción de tiempo completo, describe su relación con KUTX como inquebrantable. ) como DJ. No creo que eso sea parte de mi futuro», revela. «Pero continuar interpretando el papel de alguna manera, eso es amor verdadero. Nunca me lo quitarás de encima. “Sigamos adelante, hagámoslo más grande, aunque no tan grande como para perder nuestra misión”, continúa. «Sigamos adelante con los artistas locales, porque el talento es increíble». (Marcas para la traducción) Aarón

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