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El atractivo musical de Buell «TINA» ha sido nominado a 12 premios Tony

Llega un momento al final del primer acto de «TINA: The Tina Turner Musical» cuando la brutalizada estrella traga Valium en un fallido intento de suicidio y yace en una cama de hospital. Su madre, Zelma, está junto a su cama y le dice que Ike envió una limusina al hospital; Tengo una oferta para hacerlo.

“Sal y dales lo que estaban esperando”, dice Zelma.

Toca la lánguida introducción de guitarra de «Proud Mary». La versión de la canción de Tina Turner hasta el día de hoy (y probablemente para siempre) evoca la alegría pavloviana cuando Turner y sus bailarines de respaldo (primero los Ikettes y luego su propia banda) comienzan ese lento deslizamiento de «agradable y fácil» a «agradable y rudo».

Nominada a 12 premios Tony 2020, esta apasionante gira musical trae las pruebas y los triunfos del ícono del rock ‘n’ roll al Buell Theatre de Denver hasta el 29 de octubre.

Christopher Stanley Ward como Richard Bullock y Symphony King como la joven Anna Mae
Christopher Stanley Ward como Richard Bullock y Symphony King como la joven Anna Mae en «TINA: The Tina Turner Musical». (Matthew Murphy, presentado por el Centro de Denver

“Tina” comienza con el ícono (interpretado por Ari Grover la noche del estreno, gruñendo y pavoneándose) sentado en el escenario de espaldas al público. Con una peluca rubia de punta y una falda lápiz, comenzó a cantar el mantra budista «nam-myoho-renge-kyo». Está entre bastidores en un concierto de 1988 en Brasil, donde casi 200.000 personas se reunieron para escucharla.

Contrariando el ritmo del himno, su abuela, Gran Georgiana (Wedetta Carter), llega al escenario con un canto propio, que evoca a los antepasados. Luego viene un ritmo lento y, finalmente, los ritmos de la iglesia negra cuando el espectáculo comienza en los primeros días de Anna Mae Bullock en Nutbush, Tennessee.

Esos ritmos diversos dieron forma a Anna Mae. Años antes de este concierto, al separarse de su marido, Ike Turner, la cantante mantuvo el nombre que le dieron cuando lanzaron la obra Ike and Tina Turner.

A la edad de 17 años, Anna May Bullock viaja de Nutbush a St. Louis, donde se reencuentra con su formidable y difícil madre (interpretada por Rose White) y su hermana, Aline (Gigi Lewis). En un bar, conoce e impresiona a Ike (Deon Releford-Lee, quien aporta un toque brutal, si no carisma, a Ike). El famoso guitarrista y líder de banda ha visto a los músicos que crió lograr mejores cosas, y se asegurará de que eso no le suceda a Anna Mae. El rey del ritmo ha encontrado a su reina.

Pero cuando él, enojado, le lanza platillos, queda claro que no la va a tratar bien. La intimidaría y luego la golpearía durante 16 años.

A través de Buell Racing, Tina Turner será interpretada alternativamente por Grover y Paris Lewis. Si ha leído sobre las exigencias físicas que la serie impone al ganador del premio Tony, Adrian Warren, las tareas combinadas son más que razonables.

Cuando el empresario discográfico Phil Spector (Eric Siegel) se encuentra con Turner en sus estudios Wall of Sound para «River Deep, Mountain High» (1966), él le dice: «Te llaman James Brown con falda». Con una confianza inusual, dada la presencia cercana del preocupado Ike, bromeó: «¿O lo llaman Tina Turner con pantalones?».

Actúa Paris Lewis (que comparte el papel principal a partes iguales con Ari Grover en la gira nacional).
Paris Lewis (que comparte el papel principal con Ari Grover en la gira nacional) interpreta «Proud Mary». (Matthew Murphy, proporcionado por el Centro de Denver)

Sí, en sus primeros años con Ike y luego a lo largo de su carrera en solitario, Turner era conocida como una de las artistas más trabajadoras de la industria del entretenimiento. Grover encarna este compromiso incluso si el libro (escrito por Katori Hall con Kees Prince y Frank Ketelaar) no llega al corazón de la motivación de Turner.

Fue Spector quien incluyó a Ike y Tina en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 1991. Durante esa primera reunión, Spector señaló juguetonamente con el dedo y disparó como si fuera un arma. Este pequeño gesto se siente como un guiño oscuro a la condena del programa por asesinato. De hecho, la violencia masculina prevalece durante todo el programa. Los fanáticos de la película de Angela Bassett y Laurence Fishburne de 1993 What’s Love Got to Do With It pueden preguntarse por la diferencia entre la brutalidad en pantalla y el asalto en el escenario.

Tina es realmente llamativa. Las proyecciones de Jeff Sugg representan el Sur de su infancia; Los gráficos pop psicodélicos hablan de las décadas de 1960 y 1970, incluso la vista desde una habitación de hospital de St. Louis. Los disfraces son muy divertidos, desde el traje de terciopelo color ciruela que usa Tina Dunes en «River Deep, Mountain High», hasta las minifaldas con flecos que ella y los Ikettes usan tan bien, y los elegantes trajes que usan Ike y Spector. Los puños con volantes que este último lleva bajo un traje gris cuando conoce a Tina son un toque particularmente agradable por parte del diseñador de vestuario Mark Thompson (que también diseñó el decorado).

El programa también tiene fallas, pero de manera interesante. Los musicales con máquina de discos suelen planificar la música en orden cronológico. Aquí, Turner y los creadores del programa intentaron algo diferente. Las visitas se tejen a través del CV. Es posible que aparezca una melodía de los 80 en una escena de la vida pasada de Tina. El efecto es innovador pero mixto.

A veces, las canciones parecen limitadas por el arco emocional que intentan transmitir. (Es sorprendente la canción «We Don’t Need Another Hero» que cantan Tina y Allen tras la muerte de su madre.) Tina canta «You Better Be Good to Me» (sencillo de 1984 del álbum «Private Dancer»; ella se fue por él en 1976) como respuesta a Ike y su abuso.

Ari Grover triunfa como Tina Turner en la gira norteamericana
Ari Grover triunfa como Tina Turner en la gira norteamericana de «TINA: The Tinal Turner Musical». (Matthew Murphy, proporcionado por el Centro de Denver)

Algunas escenas más tarde la muestran escapando por una carretera muy transitada hacia un motel al borde de la carretera. “I Don’t Wanna Fight”, que cierra el primer acto, fue grabada en 1993. Ella escapó a ese hotel en 1976. Sin embargo, la escena en la que Tina sostiene las llaves de la habitación del hotel y su libertad es una de las más importantes del programa. Escenas emocionales. Momentos de victoria.

El ascenso profesional de Turner llevará más tiempo. El segundo acto la encuentra luchando en Los Ángeles con sus dos hijos y poco dinero. Su manager, Rhonda Gramm (Sarah Buckle), que se quedó con Tina después de la ruptura de Ike, la reserva en Las Vegas o, como Turner le dice al ejecutivo de Columbia Record A&R, John Carpenter y al manager artístico Roger Davies, «el cementerio de la cantante».

Conocer a Davis cambiaría su suerte. Davies lleva a Turner a los estudios de Abbey Road para grabar una canción llamada «¿Qué tiene que ver el amor con eso?» Al principio, los sonidos del synthpop no le atraen a Turner, que deambula por las tristes y húmedas calles de Londres. Está alejada de sus hijos Craig (Wyldeline Pierreville) y del cada vez más hosco Ronnie (Antonio Beverly), a quien Ike persigue y decepciona por la forma en que van las sesiones, cantando «I Can’t Stand the Rain».

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