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El corresponsal musical de Los Angeles Times ganador del premio Pulitzer tenía 71 años.

Chuck Phillips, el periodista de investigación ganador del Premio Pulitzer y famoso por sus reportajes sobre los lados oscuros de la industria musical, murió en enero a la edad de 71 años. La familia no especificó la fecha específica ni la causa de la muerte.

Como uno de los principales periodistas de entretenimiento de Los Angeles Times de las décadas de 1990 y 2000, Phillips compartió el Premio Pulitzer en 1999 con Michael A. Hiltzik por una serie de historias sobre la corrupción en la industria musical. La junta del Pulitzer citó en particular sus historias de «una estafa de caridad patrocinada por la Academia Nacional de Artes y Ciencias de la Grabación, programas ilegales de desintoxicación para celebridades adineradas y el resurgimiento de la radio Biola».

Sin embargo, fueron los tenaces informes de Phillips durante muchos años sobre los asesinatos cometidos por Tupac Shakur y Notorious B.I.G. los que lo convirtieron en una leyenda en la comunidad del hip-hop, donde sus investigaciones y teorías todavía se discuten y debaten activamente hoy en día, incluso cuando Nuevos desarrollos emergen a… la luz.

El magnate de la música Jimmy Iovine estuvo entre los impresionados por los reportajes y el profundo conocimiento de Phillips, y le dijo a Variety el jueves: «Lo que descubrí sobre Chuck es que era un periodista que tenía un verdadero sentido de los negocios, así como de las artes y la música… .lo cual es raro». Iovine agregó que Phillips era «un gran hombre».

dice Hiltzik, ganador del Premio Pulitzer de Philips diverso«Chuck fue el periodista más tenaz, meticuloso, honesto y con principios que he conocido. Aprendí más de nuestra asociación que de cualquier otra persona con la que haya trabajado en toda mi carrera. Nosotros y la prensa defensora hemos sufrido una pérdida terrible. «

Robert Hilburn, el crítico y periodista pionero que llevó por primera vez a Phillips al Times, lo colmó de elogios similares. “Chuck fue el periodista más valiente, valiente y honesto que he conocido en mis tres décadas en Los Angeles Times”, dijo Hilburn el jueves. “Antes de Chuck, los periodistas pop se centraban en la música y los artistas intérpretes o ejecutantes, pero Chuck desempeñó un papel pionero al centrarse en el negocio de la música en sí, proporcionando informes en profundidad sobre asuntos que van desde la censura y el acoso sexual hasta la corrupción, el abuso de poder y los vínculos con pandillas. la única lealtad era la verdad. Aunque otras publicaciones eventualmente siguieron su ejemplo, ninguna estuvo cerca de igualar su determinación, audacia o influencia.

La noticia de la muerte de Phillips comenzó a difundirse muy gradualmente, a medida que algunos de sus antiguos colegas del Times se enteraron de su muerte y la publicaron en las redes sociales. Esto fue confirmado en un breve obituario escrito y publicado por su hermano, Dan Phillips, en la edición impresa de The Times el miércoles.

Se cree que Chuck Phillips deseaba que el Times no tuviera sus propios periodistas escribiendo obituarios para él, debido a una amarga ruptura entre él y el periódico en 2008, y todavía no ha aparecido ningún obituario en el Times. (Algunos se preguntaron si el periódico podría abstenerse de dejar morir a uno de sus empleados porque accedió a sus deseos expresados, o si podría quedar en el olvido debido a nuevos despidos, o ambas cosas). Pero un aviso de defunción emitido por la familia confirmó la noticia. A colegas en Los Ángeles que conocían y admiraban a Philips, y a ex empleados del Times en Facebook y otros lugares comenzaron a llenar foros públicos y privados con testimonios de Philips.

“Chuck fue el reportero más trabajador y testarudo que he conocido, y he conocido a muchos reporteros excelentes”, escribió en el Times la periodista y profesora Shauna Snow Capparelli, su “ex colega”. Estaba obsesionado con sus historias y estaba impulsado a erradicar la corrupción y las malas prácticas, especialmente cuando causaban daño a los vulnerables. También era feminista y uno de los pocos que hablaba cuando veía que abusaban de las mujeres. Fue un gran amigo: realmente solidario, amable y muy generoso.

Chuck se mudó de su Detroit natal a Los Ángeles en la década de 1970 con un objetivo: convertirse en cantautor, dice su hermano, Dan Phillips. Pero en la década de 1980 sus intereses cambiaron y se matriculó en el programa de periodismo de Cal State Long Beach, del que consideraba uno de sus graduados más famosos tras ganar el Premio Pulitzer.

En su trabajo inicial como reportero de un periódico, Phillips parecía ser un reportero de entretenimiento de interés general, antes de que sus tendencias de investigación pasaran a primer plano. Su primer artículo para el Times, en 1989, fue un informe desde su ciudad natal, Detroit, sobre el Museo Motown. Incluso en los primeros años siguientes, Phillips escribía sobre temas más seguros y también sobre temas más controvertidos, cubriendo una amplia gama de áreas bajo la dirección de Hilburn en la sección Almanaque. Finalmente, en 1995, el departamento de negocios lo contrató a tiempo completo bajo los auspicios de la recién formada Company Town, que fue el intento del Times de hacerse conocido por su enfoque más agresivo hacia el entretenimiento de Los Ángeles. Su firma se ha hecho conocida como algo que encabeza historias casi uniformemente destinadas a cambiar las cosas.

Dan Phillips intentó explicarle a su hermano de dónde venía esto. «Él siempre buscaba la verdad. Siempre buscaba la verdad. No le gustaban las tonterías. Realmente quería saber cuál era el trato cuando había algún tipo de trato, si era la entrega de un pedazo de material creativo, ya sea su distribución o sus ganancias. Pareció llevarlo a este nuevo y extraño mundo que tenía que ver con el negocio de la música así como con el contenido de la música. Ni siquiera lo sé. si lo decía en serio, era simplemente algo que tenía que ver con su naturaleza inquisitiva.

“Él hablaba del Sagrado Corazón de Jesús cuando era joven. Ambos éramos católicos romanos y él estaba obsesionado con esos pequeños corazones sagrados de plata cromada que produciría la máquina de comercialización católica, al igual que él estaba muy concentrado en ser una buena persona. Creo que la imagen de ese corazón con llamas saliendo de arriba pero espadas atravesándolo al mismo tiempo, creo que también puede ser un símbolo representativo de todo lo que experimentó mientras lo conocimos.

«Tenía un corazón muy gentil y bondadoso, por lo que era bueno con la gente y estaba abierto a ser amable con la gente con bastante facilidad», continuó Dan Phillips. Pero más allá de eso, de alguna manera se convirtió en este tenaz reportero de investigación: una persona trabajadora e implacable. Había dos cosas al mismo tiempo: una persona de buen corazón capaz de buscar la verdad de manera sistemática y vigorosa.

El desacuerdo entre Phillips y sus editores que lo llevó a dejar el Times en 2008 se refería a documentos que se incluyeron como parte de su investigación en curso sobre las causas que llevaron a la muerte de Tupac Shakur. Cuando se descubrió que los documentos eran falsificaciones, el periódico publicó una retractación en primera plana y presionaron a Phillips para que dimitiera. Su opinión, sobre la que escribió en un artículo publicado en Village Voice y en otros lugares, era que la historia en cuestión todavía era esencialmente cierta y que un editor lo había presionado para que incluyera documentos que luego fueron refutados para reforzar el argumento de la historia. . Había una considerable división en la sala de redacción sobre si Phillips había sido tratado justamente o si, como dijeron algunos ex periodistas del Times esta semana, el periódico, cuya reputación investigadora había mejorado enormemente durante sus años, le había dado un “trato injusto”. 19. Redacción para publicación.

Incluso años después de dejar el periodismo, su nombre sigue siendo casi una leyenda en los círculos del hip-hop. De una manera algo menos legendaria, también es familiar en boca de muchos periodistas que recuerdan su época como uno de los periodistas más destacados de Los Ángeles como un cambio marcado en la cobertura seria del entretenimiento y la valiente exposición de los escándalos.

«Una firma creativa», escribió un joven periodista, Jerrick Kennedy, que se hizo un nombre en el Times. «Me gustaría tener la oportunidad de conocer a Chuck en persona, pero leí mucho de su trabajo y realmente sentí que Lo conocí como periodista”.

“No había nadie en el país que hiciera reportajes serios sobre el negocio de la música pop, que tenía un lado oscuro”, dice Hilburn. «Y Chuck se metió en eso, y ya fuera censura o acoso sexual, todo ese tipo de cosas, lo cubrió».

Barbara Saltzman, una de las editoras principales del calendario durante el tiempo que Phillips estuvo allí, lo llamó «el mejor reportero con el que he trabajado».

Otros premios de Phillips después del Premio Pulitzer incluyeron un premio de la Asociación Nacional de Periodistas Negros por sus reportajes sobre la música hip-hop, un Premio George Polk de la Universidad de Long Island por sus completos reportajes comerciales y un premio del Los Angeles Press Club. por sus reportajes sobre noticias del hip-hop. Censura.

El libro de visitas de su obituario en línea se puede encontrar aquí.

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