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El inventor de la música sin género.

En 1935 George Gershwin escribió Porgy and Bess, una ópera que mezclaba por primera vez música clásica y jazz. Se estrenó en el Aeolian Hall de Nueva York y fue un fracaso desastroso porque el público se mostró reacio a aceptar la mezcla de alta cultura y música popular, pero tras la muerte de Gershwin, dos años después, se convirtió en el musical más importante del mundo. . “Summertime”, una de sus canciones, nunca está lejos del repertorio de los mejores intérpretes de ambos géneros y ha generado cientos de versiones. La obra revive la vida de una comunidad negra en Charleston, en el sur de Estados Unidos, una historia asociada a la literatura de Faulkner y las novelas de John Dos Passos. Esta mezcla de jazz y música clásica fascinó a compositores como Maurice Ravel, que admiraba a Gershwin. Cuenta la leyenda que cuando Gershwin quiso recibir lecciones de Ravel, el maestro le preguntó: «¿Cuánto dinero ganas al año?». “200.000 dólares”, dijo Gershwin. “Entonces tú eres quien debería enseñarme”, dijo Ravel.

Hijo de padres judíos rusos exiliados en Estados Unidos, Gershwin nació en Brooklyn en 1898, un 26 de septiembre, hace 125 años. Sus orígenes musicales fueron autodidactas. Empezó a tocar con naturalidad, con un talento natural, en un piano usado que sus padres le habían comprado a su hermano Ira, que era el músico de la familia, pero fue George quien sacó el máximo partido al instrumento. Debido a los dones que notó su padre, se contrató a un tutor privado, Charles Hambitzerum, con quien Gershwin descubrió la música clásica.

Comenzó a ganar sus primeros dólares en Remake Publishing tocando en un piano las partituras vendidas por la editorial, para que los clientes que iban a comprarlas conocieran su melodía.

Ya había logrado muchos éxitos cuando ingresó al conservatorio para recibir formación académica. Antes de finalizar los cursos, para demostrar sus habilidades a los profesores, compuso el Concierto para piano en fa siguiendo los pasos de Claude Debussy. En la música popular, una de las primeras canciones que compuso fue «Swanee», cantada por Al Johnson, protagonista de The Jazz Singer, la primera película sonora.

Admirador de Irving Berlin, empezó a imitarlo en Broadway, donde estrenó varios musicales con su hermano Ira como letrista, siendo el primero La, la, Lucille. Con otro letrista, Buddy De Sylva, firmó Lady Be Good, Funny Face y Girl Crazy pero fueron las letras de su hermano las que encajaron como un guante en sus melodías y con él retomó una colaboración muy fructífera. El éxito le llegó dos veces: Broadway y Hollywood.

En musical fue con Rapsody in Blue, ópera que suscitó fuerte polémica en su día (1924) porque ya indicaba la mezcla de música clásica y popular. Conquistó el cine con las canciones que compuso para Shall We Dance? (Crazy Rhythm), con Fred Astaire y Ginger Rogers, y Damsel in Distress (Miss in Disgrace), de Astaire y Joan Fontaine. Tras este éxito, los directores de cine no tardaron en pedirle canciones para sus comedias y utilizar muchos de sus musicales como bandas sonoras de películas. Sin embargo, su mayor éxito cinematográfico llegó póstumamente, con Un americano en París (seis premios Oscar), que Vincente Minnelli adaptó en 1951 a partir de una obra sinfónica que Gershwin compuso mientras vivía en la capital francesa y que se estrenó en 1928 en el Carnegie Hall. en Nueva York.

Gershwin murió a los 38 años tras una serie de desventuras propias de las novelas de suspense. Después de que los médicos descubrieron tarde que las enfermedades que padecía eran causadas por un tumor cerebral, su familia, durante una grave crisis, contrató al cirujano más famoso de Estados Unidos, Harvey Cushing, para operarlo, pero ya había jubilado hace años. . . Cushing recomendó a Walter Dundy, que en ese momento estaba cazando en Chesapeake con el gobernador de Maryland. La Casa Blanca envió un guardacostas al yate del gobernador para transportar al médico, y luego se fletó un pequeño avión para llevarlo a Newark, desde donde abordó un vuelo a Los Ángeles. Cuando llegó al hospital, Gershwin fue sometido a una cirugía de emergencia, pero ya era demasiado tarde. Murió pocas horas después de la operación.

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