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Ephraim Sykes es el brindis de Broadway y más allá

Su brillante baile y su carismática presencia deslumbraron a Broadway. No muy orgulloso; Le dio el liderazgo (al que finalmente renunció). mj: musicales; Contará con Tony Goldwyn y Savion Glover en el papel principal reinventado. amigo joey En el centro de la ciudad de Nueva York este mes. Pero pregúntenle a Ephraim Sykes su historia y comenzará con: “Mi madre y mi padre se enamoraron…”

Da la sensación de que Sykes, que llegó a Nueva York en un avión de U-Haul hace 20 años, cuando tenía 18, se ve a sí mismo como una institución colectiva. Ancla su narrativa con los nombres de las personas que lo ayudaron y formaron, desde las niñeras de los años 70 hasta los profesionales de Broadway que le enseñaron los conceptos básicos de la vida.

¿Su talento? Es algo de la familia Sykes. ¿Su carrera? Una serie de sorpresas. amigo joey? Más sobre eso más adelante. primero su historia después Los padres se enamoran.

Ephraim Sykes adopta una postura amplia ante el foco de atención, sosteniendo el soporte del micrófono mientras gira con un brazo extendido.  Tiene la mirada baja y los hombros erguidos mientras se gira hacia el micrófono.  Viste un traje oscuro con ribetes blancos y gafas con montura antigua.
Ephraim Sykes como David Rovin No muy orgullosoUn papel que le valió el Premio Chita Rivera al Mejor Bailarín Masculino de Broadway. Fotografía de Matthew Murphy, cortesía de DKC/O&M

Los padres de Sykes, un ministro bautista y maestro, lo criaron en San Petersburgo, Florida. «Crecimos en la iglesia negra del sur y estábamos muy involucrados en las artes», dice Sykes. Todos cantaron, todos bailaron, todos tocaron instrumentos. Él la amaba, pero su hermana menor, Martina, ahora deambulaba por ahí. el rey león, que era un artista nato. Él estaba «como si la acompañara y estaba viendo algunas de sus lecciones de baile».

La música fue su primer amor y su madre, que tocaba la batería, comenzó a enseñarle cuando tenía unos cinco años. Su padre tocaba el piano, la trompa y la trompeta, y Sykes recuerda que la música llenaba su hogar de una gran nostalgia. llamativo. “Canté, jugué y bailé porque podía caminar y hablar”, dice. “Y los fines de semana, mientras hacíamos las tareas del hogar, se deshacían de todos los discos viejos de Motown”.

Entonces mi profesora de ballet vino a mi clase de banda de cuarto grado buscando más soldados de juguete y ratones. Cascanueces. “Me hicieron ir a esta audición y esa se convirtió en mi primera clase de ballet”, recuerda. Primera sorpresa: le dijeron que «tenía un talento natural». Así que se inscribió en el programa de escuela magnet del Centro para las Artes del Condado de Pinellas hasta la escuela secundaria, estudió música y danza y asistió a cursos intensivos de verano en la Escuela de Rock para la Educación en Danza en Filadelfia y en la Escuela Ailey en Nueva York. ciudad.

No ingresó a Juilliard ni a ninguna de las otras universidades que había esperado, sino que aceptó una beca de teatro que le ofrecieron en Tennessee y planeó unirse a la banda de música. Sin embargo, no pudo resistirse a un verano pasado en Ailey, «sólo para bailar y colgar las botas». Sorpresa número dos: finalmente, lo invitaron a unirse a la siguiente clase del programa conjunto BFA Ailey con la Universidad de Fordham. “Entonces, cambio de planes”, dice, chasqueando los dedos.

Ephraim Sykes, un atlético hombre negro de unos 30 años, se alza sobre un fondo naranja apagado.  Cruza las piernas mientras se eleva formando un arco forzado y la parte superior de su cuerpo gira en la dirección opuesta para que su brazo derecho cruce su torso justo debajo de su cara.  Lleva una camisa de manga larga naranja por delante y beige por detrás, pantalones marrones hinchados y zapatillas deportivas con cordones naranjas.
Efraín Sykes. Fotografía de Jaime Thornton.

Después de graduarse, Sykes realizó una gira con Ailey II por segundo año, pero no se unió a la compañía principal ni a ninguna otra compañía. «En todas estas audiciones me iba a ir muy bien, pero nunca crucé esos límites. Era como si Dios me hubiera cerrado las puertas de una vida musical en la cara y no sabía por qué ni qué hacer», dice Sykes. «Su padre vino al rescate». «Dijo: ‘Oye, quédate un poco más’ y puso más dinero en mi cuenta bancaria».

Durante esa semana llegó otra sorpresa. James Brown III, que ayudó a Darrell Grand Moultrie a coreografiar a Sykes en Ailey II, es ahora el director de danza de la Sirenita En Broadway. «Dijo: ‘Oye, hay un tipo que abandona el programa'», recuerda Sykes. “El disfraz te quedará bien.” ¿Por qué no haces una audición?

Los musicales de Broadway no estaban en el radar de Sykes. «No tenía idea y no tenía ningún interés», dice. Luego subió al escenario Pequeña sirena. «Pensé: ‘Oh, espera, esto casi parece una casa’. La compañía lo acogió bajo su ala colectiva, le enseñó a gestionar su voz, a gestionar su coreografía, a gestionar su salario, a gestionarlo.

Y con todo este aprendizaje en el trabajo llegó otra conclusión: “Por mucho que me encantara la coreografía de Ailey y la compañía, y no poder cantar ni tocar instrumentos, siempre sentí que me faltaba. partes de mí mismo”. Continuó practicando esas partes en Menfis, neosis, Motown: el musical, hamiltonY por supuesto, No muy orgullosomientras conseguía trabajos en cine y televisión.

Ephraim Sykes se arrodilla en el centro del escenario mientras canta con un micrófono de mano.  Seis artistas negros con trajes oscuros a juego bailan y cantan detrás de él, todos con un brazo doblado sobre la cabeza mientras se mueven al unísono.  Las cabezas de los espectadores de la primera fila son visibles.
Ephraim Sykes como David Rovin No muy orgulloso. Fotografía de Matthew Murphy, cortesía de DKC/O&M

El coreógrafo Sergio Trujillo recuerda la canción de Sykes Menfis Pruebe claramente. «Yo estaba como, ‘¿Quién es este chico?’ “Era como un potro, muy atlético, con extremidades largas, y cuando volaba, era un placer verlo”. Al trabajar con él, Trujillo quedó igualmente impresionado con Sykes como persona y como artista. “Teníamos la relación y la confianza que me permitían apoyarme en él y decirle: ‘¿Puedes probar esto?’ Esto es especial.

En 2019, No muy orgulloso Les valió nominaciones al Tony. Trujillo ganó, Sykes no. Pero la impresionante actuación de Sykes como el cantante principal más popular de The Temptations, David Ruffin, le valió a Chita Rivera el premio al Mejor Bailarín Masculino en Broadway. Trujillo dice que Sykes era más que simplemente bailar, cantar e interpretar el difícil papel. “La cuádruple amenaza también trae esa otra cosa”, dice Trujillo: un carisma incomparable.

La carismática presencia de Sykes lo ayudó a conseguir el papel de Michael Jackson en 2019, justo antes de que COVID-19 le enseñara a él y a todos los demás en el teatro que las sorpresas no son necesariamente buenas. Para el momento mj Sykes se estaba recuperando de la pandemia y estaba involucrado en otro proyecto -una película que aún no se había producido- y optó por continuar con él, en lugar de volver al papel que tenía en la película. mj taller.

Ephraim Sykes, un atlético hombre negro de unos 30 años, se alza sobre un fondo naranja apagado.  Se mantiene en equilibrio sobre una pierna, doblando y extendiendo la pierna mientras la levanta ligeramente del suelo.  Su brazo lateral de pie se extiende a lo largo de su cuerpo, mientras que el otro se dobla por el codo mientras se inclina hacia ese lado.  Lleva una camisa de manga larga naranja por delante y beige por detrás, pantalones marrones hinchados y zapatillas deportivas con cordones naranjas.
Efraín Sykes. Fotografía de Jaime Thornton.

Lo que nos lleva a amigo joey, presentando siete actuaciones del 1 al 5 de noviembre como presentación para el beneficio anual del centro de la ciudad. En 1940, a pesar de la excelente música de Rodgers y Hart y la presencia del entonces recién llegado Gene Kelly en el papel principal, el musical se abrió con críticas mediocres; la explicación habitual era que Broadway no estaba preparado para el ridículo y el mal comportamiento de sus pobres. jugar. héroe. Desde entonces, la colorida historia del programa lo llevó a su estreno en 1952; Película de 1957 protagonizada por Frank Sinatra; Un renacimiento del centro de la ciudad de gestión limitada a principios de la década de 1960 con Bob Fosse como talón; y una producción de 2008 con un nuevo libro que no obtuvo mejores resultados con la crítica que el original.

Goldwyn y su amigo y socio Richard LaGravenese obtuvieron permiso del patrimonio de Rodgers y Hart para hacer otra versión y restar o agregar canciones de Rodgers y Hart, lo cual hicieron. Su idea, dice Goldwyn, era cambiar a Joey de «sólo un bastardo que se acuesta con muchas mujeres» a «un verdadero artista, un tipo realmente talentoso». Mientras se reformaban, Joey se convirtió en un cantante de jazz negro que luchaba por ser escuchado en el Chicago de los años 40. Pero el tema del programa, señala Goldwyn, va más allá de la raza y llega a «una exploración de la necesidad humana de ser visto. Cuando tu historia no se escucha y eres invisible, es una manera muy dolorosa de vivir tu vida». Daniel «Qua» Beatty trabajó con él en el libro, y Goldwyn le pidió a From Glover, su «compañero de ensueño», que coreografiara y codirigiera.

Eligieron a Sykes para interpretar a Joey porque, como explica Goldwyn, necesitaban a alguien «que fuera la estrella de la historia de la que todo el mundo habla». Luego estaba el baile: «Necesitábamos un chico que pudiera salir con Savion Glover».

Glover dice que el nombre Goldwyn por sí solo despertó su interés. Pero añade: «Estaba pensando a la antigua usanza». amigo joey. Cuando descubrí lo que realmente estaba pasando, tuve la oportunidad de volver a ser parte de la narrativa que había sido parte de mi vida. Mi historia es la historia de Sammy Davis Jr.; Mi historia es la historia de Chuck Green, Jimmy Slide, Ben Vereen, Picasso y Frank Sinatra. Esta repetición amigo joey Hay muchos gatos que conozco”.

Ephraim Sykes, un atlético hombre negro de unos 30 años, se alza sobre un fondo naranja apagado.  Su cabeza se inclina hacia sus pies mientras avanza por la cuarta posición cruzada en el relevé, y los brazos corren angularmente en la dirección opuesta.  Lleva una camisa de manga larga naranja por delante y beige por detrás, pantalones marrones hinchados y zapatillas deportivas con cordones naranjas.
Efraín Sykes. Fotografía de Jaime Thornton.

Sykes dice que Joey también le toca «muy cerca de casa»: «un joven negro hambriento del Sur que intenta convertirse en artista». Cuando le pidieron que se hiciera la prueba, nunca la vio. amigo joey No sabía nada sobre eso, así que investigó un poco. Finge indiferencia mientras describe su reacción: “Oh, había una película. Oh, Gene Kelly hizo esto. «No hay presión».

No hace falta decir que el baile en esta producción es fundamental. Glover promete que «sonará como nada que haya visto u oído hacer», y al mismo tiempo incluirá «todo» lo que sabe. Sykes es un poco menos elíptico, pero admite que la coreografía es difícil de describir. “Es como una unión de muchos lenguajes diferentes”, aventura, “el más importante de los cuales es el lenguaje de cascos y clics de Savion que se encuentra con el mundo y el movimiento de ese período, especialmente los negros. Cómo nos movíamos, cómo caminábamos , toda esa energía, esos pasos que eran comunes en la década de 1940 en la comunidad negra, en los locales de música.

Ephraim Sykes, un atlético hombre negro de unos 30 años, se alza sobre un fondo naranja apagado.  Sonríe a la cámara mientras se inclina hacia adelante, sus piernas se tuercen ligeramente mientras cambia su peso a su pierna derecha y sus brazos se tuercen ligeramente en oposición.  Lleva una camisa de manga larga naranja por delante y beige por detrás, pantalones marrones hinchados y zapatillas deportivas con cordones naranjas.
Efraín Sykes. Fotografía de Jaime Thornton.

Hablando del programa, Sykes está claramente asombrado. “Savion me está enseñando este idioma completamente diferente, conectándome con mis ancestros, sus ancestros, nuestras raíces africanas”, dice. «Es capaz de comunicar las ideas que tiene en mente con los pies. Es uno de los mejores que jamás lo haya hecho, ¡y tengo sesiones individuales con este tipo!»

Probablemente Sykes siempre será un estudiante, pero también tiene algo que enseñar. Él y su hermana Martina establecieron un fondo de becas universitarias en su escuela secundaria: Sikes Kids Scholarships. Cuando vuelve a dar charlas, cita los giros inesperados que ha dado su vida. “Vean la bendición en la puerta cerrada y permanezcan abiertos a donde Dios los lleve”, les insta. «No tengas una visión de túnel de tus sueños».

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