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Inaugurando en el Off-Broadway, «Here We Are» es el último musical animado de Sondheim

NUEVA YORK – Como lo confirma su pieza final, «Hear Us», Stephen Sondheim murió feliz, en la cima de su forma de cantar y componer, y claramente enamorado.

“Amar es vivir” era el credo de Sondheim. Entonces, la oportunidad de sentarse en una de las butacas del teatro The Shed en Nueva York y escuchar no sólo “Shakespeare” y “Tesla” compartiendo una letra, sino también cascadas de hermosa música nueva de Sondheim fluyendo desde el escenario, con una sensación de zumbido. del pasado. – El optimismo en la vida que atraviesa el cinismo natural de Sondheim es una experiencia tan satisfactoria como podría imaginar.

Especialmente cuando se trata de una producción dirigida por Joe Mantello, orquestada por Jonathan Tunick y dirigida por Alexandre Gemignani, llena de un elenco profundamente emotivo que se da cuenta de que honrar a Sondheim significa evitar la reverencia y al mismo tiempo realizar su trabajo al más alto nivel posible. Especialmente sus cruciales contradicciones internas.

«Aquí estamos», que cuenta con un libro de David Ives, está basada en dos películas surrealistas de Luis Buñuel: «Los encantos ocultos de la burguesía», sobre un grupo de habitantes urbanos adinerados que intentan encontrar un lugar para cenar, y «Los encantos ocultos de la burguesía», sobre… Un grupo de habitantes adinerados que intentan encontrar un lugar para cenar. Aún más aterrador es “Annihilating Angel”, en el que el mismo grupo de personas en su mayoría ricas van a una cena pero extrañamente no pueden irse. ¿Quizás ya no estén vivos?

La pieza estaba claramente incompleta musicalmente cuando Sondheim murió en 2021. El segundo acto, y casi todo el libro, carece de números que Sondheim seguramente habría agregado. ¿así que lo que? El espectáculo es lo que es. Balbucear sobre esto es tan absurdo como quejarse del segundo acto de La marca en la ventana de Sidney Brustein, de Lorraine Hansberry. Estas obras definitivas son maravillosos regalos de grandes genios del teatro. El teatro estadounidense puede ser patéticamente lento a la hora de reconocer su valor (véase el lamentable tratamiento que le dio Nueva York a «Picture Finishing» de Arthur Miller), pero, gracias a Dios, esta producción está bien hecha por el último esfuerzo de Sondheim, con el trabajo de diseño de David Zinn. y Natasha Katz se divierten dulcemente en este magnífico lugar de Hudson Yards.

A Sondheim le hubiera encantado eso.

En el primer acto, que se burla de lo que a Sondheim le gustaba llamar “The Blob”, un título chismoso que tanto despreciaba en vida, los actores Rachel Bay Jones, Bobby Cannavale, Tracy Bennett y Steven Pasquale se divierten a expensas de restaurantes pretenciosos. Y los neoyorquinos que luchan por la influencia allí. La sátira es rica: Sondheim rima Lamborghinis y Vodkatinis y Denis O’Hare interpreta visceralmente al camarero de todos los restaurantes que visita el equipo. Pero el verdadero corazón de la música, que contiene excursiones líricas y adornos melódicos que recuerdan tanto a «Sweeney Todd» como a «Into the Woods», tiene altos niveles que insisten en el tipo de optimismo que Sondheim encontró más adelante en su vida y que también era evidente. en «Muestra el camino».

“¿No somos bendecidos?” Va una letra. “¡Compra perfecta hoy para mí!” Va otra línea. “Comprar” es una broma, el ansia por lo “ideal” suena más como el sentimiento real del compositor. Una de las canciones cantadas por Jones recuerda a «Who’ll Buy?» De «Oliver». Le gusta mucho la vida. Qué maravilloso escuchar eso de un hombre que estaba componiendo este espectáculo justo antes de que terminara; Ciertamente siguió la inclinación satírica de Ives a lo largo de este imaginativo proyecto, pero al mismo tiempo expresó su conciencia del precio de la vida.

Jin Ha, Michaela Diamond y la actuación

Al final del primer acto, conocemos a un joven soldado (interpretado por la maravillosa voz de Jin Ha) que llega a una cena incómoda y le declara su amor a Fritz (la maravillosa Michaela Diamond), una joven milenaria de quien el programa se burla. ambos. Atacar y aprovechar sus propios privilegios. (Es muy tonificante para nosotros, los mayores, lo cual es bueno para el Sr. S.) La canción de amor que le canta es indescriptiblemente dulce:

«Es el fin del mundo. No hay nada más que tú. He estado buscando el amor toda mi vida. No tengo más camino por recorrer. Sólo quiero estar contigo, vivir contigo, morir contigo. Esto es lo que mejor sé.»

Y si hay un verso en una canción que resume este espectáculo y su valor, es este. Su belleza clara, sencilla y definitiva salta desde tu garganta hasta tu corazón.

Y todavía está David Hyde Pierce, que interpreta al obispo con pensamientos sobre la vida después de la muerte y logra una intensidad emocional notable. También hay muchos trabajos excelentes de François-Baptiste, Amber Gray y Jeremy Schamus. Hay mucho y sí, también hay mucho que desear. Desafortunadamente, ninguno de nosotros dura para siempre.

Pero «estamos aquí». gracias a Dios. Gracias Sondheim.

Hasta el 21 de enero de 2024 en The Shed’s Griffin Theatre, 545 West 30th Street, Nueva York; www.theshed.org

Chris Jones es el crítico del Tribune.

cjones5@chicagotribune.com

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