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La asombrosa historia de cómo la religión se infiltró en la música popular, donde permanece hoy

Es fin de semana de Pascua, lo que significa que muchos de nosotros disfrutaremos de los grandes éxitos una y otra vez. Pero si eres un baby boomer, un niño de los años 80 o 90, te sorprenderá descubrir que muchas de tus canciones favoritas tratan más sobre Jesús y Dios de lo que pensabas.

Muchas de las canciones que encabezan las listas de música occidental profundizan en temas de fe (particularmente el cristianismo), espiritualidad y divinidad. Pero a diferencia de la música navideña, la mayor parte proviene de la tradición del rock.

El evangelio temprano hace las listas

Las canciones de algunos de los mejores guitarristas del rock, como George Harrison, Lenny Kravitz y Prince, presentan poderosos riffs de guitarra que crean una sensación de trascendencia auditiva. Estos riffs, que incluyen una secuencia de notas repetitivas o una progresión de acordes, ayudan a definir sus canciones.

Este entrelazamiento de guitarra y espiritualidad cristiana se remonta al surgimiento de la música rock en la década de 1940. La pionera del rock estadounidense, la hermana Rosetta Tharpe (1915-1973), de la Iglesia Pentecostal, utilizó riffs de guitarra poderosos y conmovedores.

La canción gospel de Tharp de 1944 «Strange Things Happen Every Day», que Yola cubrió para la película de Elvis de 2022, es un gran ejemplo.

Con guitarra eléctrica y el mensaje teológico «Jesús es la luz santa», la canción de Tharpe fue la primera en pasar del gospel a la lista de «razas» convencional en los Estados Unidos. «Música racial», que eventualmente se convirtió en R&B, era el término utilizado para describir la música afroamericana (pero generalmente se refiere sólo a la música secular).

Esta fotografía de 1957 muestra a la hermana Rosetta Tharpe, apodada la «Madrina del Rock ‘n’ Roll», dando una actuación espontánea en una sala VIP del aeropuerto de Londres. Tharpe fue incluido en el Salón de la Fama del Rock and Roll en 2018.
AP

El auge de la espiritualidad y la contracultura

El rock cristiano también tiene sus raíces en el movimiento contracultural «hippie» de los Estados Unidos en la década de 1960. El Pueblo de Jesús aportó un estilo cristiano al movimiento, dando lugar a obras como la ópera rock de Andrew Lloyd Webber de 1971 «Jesucristo Superstar», que todavía se representa más de 50 años después.

A lo largo de las décadas de 1960 y 1970, muchas canciones que exploraban temas sobre Dios, la fe y la espiritualidad alcanzaron el Top 20. Por ejemplo, la canción de 1970 de Norman Greenbaum, «Spirit in Heaven», se hizo popular durante el movimiento del rock cristiano.

A él se unió ese mismo año My Sweet Lord de Harrison, que fue particularmente interesante por su mezcla de matices espirituales, lo que refleja el creciente interés de Occidente por la espiritualidad oriental en ese momento.

Además de la repetición de la palabra «Señor» (que se dice unas 40 veces) y el uso de la palabra cristiana/hebrea «Aleluya», la canción también incluye los cánticos «Hare Krishna» y «Hare Rama» que alaban a las deidades hindúes.

My Sweet Lord se convirtió en el sencillo más vendido en el Reino Unido en 1971, así como el primer sencillo número uno de un Beatle. Sin embargo, no fue del todo fácil. La canción provocó controversia y una demanda que afirmaba que era demasiado similar al éxito de 1963 de The Chiffons, It’s Alright.

Para algunos, «My Sweet Lord» es una canción cristiana, al menos hasta que comienzan los cánticos hindúes. Pero algunos cristianos conservadores consideraban que la mezcla de elementos religiosos era satánica o pagana (aunque el hinduismo no es una religión pagana).

La música a lo largo de las décadas de 1960 y 1970, aunque todavía tocaba temas religiosos, se volvió más rebelde y atrevida con bandas como The Rolling Stones y Black Sabbath.

Temas como el sexo, las drogas y el hedonismo se hicieron populares, al igual que las protestas contra los valores tradicionales. De este cóctel surgió la opinión de que la música rock es la música del diablo.



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La década de 1980: cuando la religión se encontró con la obscenidad

Las décadas de 1980 y 1990 continuaron la tendencia de entrelazar la espiritualidad y la música popular. Muchas de estas piezas provocaron profundos debates sobre la fe, reforzando el poder de la música como medio para expresar temas complejos.

Will You Go My Way (1993) de Lenny Kravitz fue escrita para que sonara como si las palabras vinieran del mismo Jesús:

Nací hace mucho tiempo y soy el elegido. Soy uno. He venido a salvar el día y no me iré hasta que termine (…) pero lo que realmente quiero saber es, ¿seguirás mi camino?

Let’s Go Crazy (1984) de Prince era una metáfora sobre Dios y el diablo, insinuada en la frase «¿Vamos a dejar que el ascensor nos lleve hacia abajo?» ¡Ay no, vámonos!

Mientras tanto, el éxito de Madonna de 1989, «Like a Prayer», causó más de una sensación cuando encabezó las listas hace 35 años. El vídeo musical generó una importante polémica al mezclar lo sagrado con lo profano. Entre otras cosas, se muestra a la Virgen bailando entre cruces en llamas, besando al Cristo Negro que vuelve a la vida de ser una estatua.

El vídeo transmite mensajes sobre prejuicios, racismo, violencia y sexo. Algunas cadenas rechazaron el programa por considerarlo inapropiado para niños. Otros lo difunden advirtiendo que podría ofender a los espectadores. La Iglesia católica se indignó y el Vaticano lo condenó.

Sin embargo, el vídeo fue un gran éxito comercial y ganó el premio MTV Viewer’s Choice Video Music Award de 1989. Incluso ahora, sigue siendo el pináculo del videoarte musical.

La religión sigue omnipresente en la música

Hoy en día, la mayoría de nosotros no nos inmutamos cuando vemos a Lil Nas.

Los temas y símbolos religiosos son omnipresentes en la cultura popular actual, aunque los mensajes representados son más oscuros y crudos que en la década de 1940.
John Shearer/AP

Curiosamente, a pesar del auge del secularismo, la intersección entre lo sagrado y lo secular en la música ha persistido. «Hallelujah» de Leonard Cohen, con sus temas espirituales y sexuales entrelazados, sigue siendo una de las canciones más populares de todos los tiempos.

Hoy en día, muchos de los artistas contemporáneos más famosos del mundo continúan la tradición de abordar temas espirituales y religiosos. Tomemos como ejemplo el éxito de Drake de 2018, God’s Plan, o el álbum de 2022, aclamado por la crítica, Dawn FM de The Weeknd, que está lleno de matices espirituales y simbolismo religioso.

Quizás sea la naturaleza de la religión despertar emoción e inspiración, incluso en aquellos que no son “religiosos”. O tal vez nos dimos cuenta colectivamente de que los músicos podían experimentar con temas y asumir riesgos, y eso no conduciría al fin del mundo.



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