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¿la misión? Terminando el último musical de Stephen Sondheim. No hay presión.

Cuando apareció el gran compositor estadounidense de teatro musical Stephen Sondheim El último show con Stephen Colbert En septiembre de 2021, al anunciar que estaba trabajando en un espectáculo con el dramaturgo David Ives, el mundo del teatro empezó a vibrar.

«Lo leímos la semana pasada y nos animamos», le dijo a Colbert. «Así que seguiremos adelante. Y con un poco de suerte, lo lograremos la próxima temporada».

Dos meses después, el compositor y letrista falleció a la edad de 91 años. Este parece ser también el caso del proyecto, que contaba con unas seis canciones en el primer acto y casi ninguna en el segundo acto.

Pero los socios de Sondheim, Ives y el director Joe Mantello, continuaron presionando para que se produjera la producción. Ahora, el público está acudiendo en masa al espacio de espectáculos The Shed de Nueva York para ver el espectáculo titulado Here We Are.

«Cuando miras al público todas las noches y miras sus caras mientras cantamos, te das cuenta de que nadie escuchó esto», dijo el actor Denis O’Hare, quien interpreta a varios personajes en el musical. «No hay álbum, no hay disco. No tienen idea de lo que viene. Están ahí sentados, ya sabes, vacíos, esperando a ser llenados».

en principio

Ives comenzó a trabajar con Sondheim en 2010 en un proyecto diferente, pero cuando ese proyecto se estancó, Sondheim mencionó la idea de combinar dos películas surrealistas de un director hispano-mexicano. Luis Buñel a un musical completo: el primer acto estará basado en él El encanto oculto de la burguesíaDonde seis amigos van en busca de comida y se encuentran con una situación crítica en el camino; El segundo acto dependerá de ángel exterminadordonde el mismo grupo va a comer, pero inexplicablemente no puede salir de la sala en la que se han reunido.

El primer acto es luminoso y el segundo acto es oscuro.

«Creo que parte de lo que atrajo a Steve de estas cosas es que, en la superficie, no cantan», dijo Ives. «Y creo que eso es parte de lo que le interesaba: que sería un desafío».

Los colaboradores de Sondheim querían llevar el musical que al difunto compositor y letrista le hubiera encantado ver en el escenario.

Emilio Madrid / Allá vamos

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Los colaboradores de Sondheim querían llevar el musical que al difunto compositor y letrista le hubiera encantado ver en el escenario.

Comenzaron a trabajar juntos, escribiendo guiones, música y produciendo talleres. Mantello se unió al dúo después de asistir a una lectura del programa en 2016. Dijo que se enamoró de él cuando escuchó la primera canción y luego volvió a ver las películas.

«Recuerdo que Steve me dijo una vez: ‘Estábamos trabajando en algo y nos topamos con ello’. Y él dijo: ‘Bueno, ¿qué pensaste cuando viste las películas?’ ¿Cuál fue tu respuesta?” Dije: Pensé en quién Vacío ¿Crees que sería una buena idea para un musical? “Y esa fue realmente mi respuesta”, dijo Mantello riendo.

Sin embargo, Mantello finalmente decidió que Sondheim tenía razón.

Sin embargo, aunque el tema oscuro y espeluznante atrajo a Sondheim, tuvo verdaderos problemas para escribir las canciones.

«Era un brillante procrastinador», dijo el dramaturgo Ives. «Y también era consciente de su edad. Hay que tener en cuenta el hecho de que tenía más de ochenta años y estaba trabajando en un musical sobre cómo entrar en una habitación de la que no puedes salir. Creo que inconscientemente se había aprovechado de ello. » para él.»

«En parte se debía a que tenía los más altos estándares para sí mismo y era muy estricto. Decía: ‘No quiero repetirme'», agregó Mantello.

¿Pero qué iban a hacer? No hubo canciones para el segundo acto.

Fue Mantello quien dio con la solución: el segundo acto no debería tener música, porque los personajes están literalmente atrapados.

««Le dije: ‘Creo que estás acabado, si así lo deseas'», dijo Mantello. «Puedo presentar un argumento intelectual sobre por qué dejan de cantar. No es que a todos les resulte satisfactorio. Pero hay una razón real para ello. Hay una idea detrás de esto. Es intencional».

Sondheim aceptó probarlo: esa era la versión del espectáculo del que hablaba en Colbert. Pero una gran parte del proceso creativo consiste en escribir y reescribir canciones durante los ensayos y avances, y la muerte de Sondheim significó que ese tipo de colaboración fuera imposible.

Mantello e Ives dicen que extrañaban tenerlo en la habitación. Pero Mantello dijo que todos los involucrados estamos aquí Sentí una enorme responsabilidad de entregar el trabajo tal como lo dejó Sondheim.

“Creo que Steve era muy conocido su amor por los rompecabezas, y creo que nos dejó el rompecabezas, pero nos dio todas las piezas”, dijo Mantello. «Y fue emocionante y gratificante. A veces David y yo nos sentíamos solos. Extrañábamos su presencia, pero nos dejó todas las piezas».

Esta historia fue editada por Jennifer Vanasco.

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