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Preguntas y respuestas: Rich Walter – Semanal de Antigüedades y Artes Semanal de Antigüedades y Artes

El Museo de Instrumentos Musicales (MIM) en Phoenix, Arizona, tiene una nueva y emocionante exhibición que, según dice, cualquier amante del arte, la historia, la música, la artesanía o la cultura mundial encontrará fascinante. Inaugurada en noviembre de 2022, “Treasures Rediscovered: Legendary Instruments” presenta 28 nuevos instrumentos junto con los favoritos de la exhibición, como la guitarra eléctrica Black Widow de Jimi Hendrix. Para apreciar mejor el tamaño de la colección de guitarras e instrumentos de cuerda de esta exposición, Semanal de Antigüedades y Artes Conéctate con Richard D. Walter, Ph.D., curador del MIM en Estados Unidos y Canadá.

¿Cómo llegó un chico de Elkhart, Indiana, a convertirse en un experto en guitarra eléctrica y cuál fue tu camino?

Tuve la suerte de crecer en una familia que valoraba y apoyaba la música, y en escuelas que tenían programas musicales sólidos. Estudié antropología, arqueología y, finalmente, etnomusicología y folclore en la escuela de posgrado. Y escuché mucho a Duane Allman y Clarence White a lo largo del camino. Combinar una antropología entrañable y una cultura material con un interés genuino por la música realmente resume por qué MIM es un lugar tan gratificante para trabajar. Todos los curadores y profesores aquí se basan en conjuntos similares de intereses y experiencias (por ejemplo, historia del arte, fabricación de instrumentos, interpretación y una variedad de estudios y esfuerzos interculturales) y todos estamos aprendiendo cosas nuevas constantemente.

¿No fue usted propietario y administrador de una cafetería que ofrecía música en vivo?

Sí, mi querido amigo de la universidad y yo abrimos un lugar llamado The Ruse en Lexington, Virginia. Estábamos decididos a crear un hermoso lugar para espectáculos en vivo porque el área estaba, y sigue estando, llena de talento. Fue una experiencia de aprendizaje inolvidable. Norman Blake tocar en nuestro pequeño escenario fue un evento surrealista y todavía tengo sus cuerdas desechadas en el estuche de mi guitarra.

¿Tienes alguna composición personal?

Solía ​​tocar con más regularidad y en público, pero todavía me gusta coger un banjo o una mandolina en casa y aprender una nueva melodía para mantener mis manos en forma. Hay varios músicos talentosos trabajando en MIM, algunos de los cuales tocan a nivel profesional, y es fantástico trabajar con personas que se relacionan con las colecciones y exhibiciones de tantas maneras.

La guitarra eléctrica Gibson Flying V original de 1958, que se muestra en primer plano, ocupa un lugar de honor en la exposición.

¿Cuál crees que debería ser la misión de MIM?

Cuando se fundó, el MIM se concibió como un museo particularmente acogedor donde se exhibirían al público instrumentos musicales que representaban a todos los países del mundo. Es una experiencia inmersiva con miles de instrumentos auténticos y cientos de pantallas de video para presentar a los invitados diversas culturas y tradiciones de interpretación. Entre las giras escolares, el muy concurrido MIM Music Theatre con increíbles conciertos en vivo, programas públicos durante todo el año y exhibiciones en constante cambio, intentamos llegar a audiencias con diversos intereses y estamos orgullosos de ver cuántas personas se convierten en visitantes habituales.

¿Cuáles son algunas de las guitarras destacadas en “Redescubriendo Tesoros”?

Tenemos de todo, desde la guitarra de tamaño natural más antigua que se conoce, literalmente fabricada por el luthier portugués Belchior Dias, alrededor de 1590, hasta la extraordinaria serie de acero Grit Laskin de 1995, que presenta su primer uso de incrustaciones de piedra coloreada reconstituida, que se ha convertido en una verdadera firma de su trabajar. un trabajo. Otros aspectos destacados de la colección permanente de MIM incluyen una guitarra española de 1864 del legendario Antonio de Torres, una guitarra clásica de 10 cuerdas de Narciso Yepes y uno de los pocos ejemplos supervivientes de la ‘Patent Harp Guitar’ de Emilius Scheer (década de 1830), la primera de Su diseño es una guitarra patentada americana. Agradecemos a nuestros prestamistas que pusieron a disposición la primera guitarra eléctrica tocada en público, en octubre de 1932, con la Gage Brewer Dance Orchestra en Wichita, Kansas, instrumentos tocados por estrellas como Eric Clapton, Jimi Hendrix y Prince. Por supuesto, las guitarras son sólo una categoría de instrumentos en Rediscovering Treasures, y las personas interesadas en los instrumentos de cuerda también encontrarán algunos de los ejemplos más extraordinarios del oud sirio, el shamisen japonés, el tanbur turco y el violín apache, los instrumentos musicales más antiguos que se conocen. Arpa hawaiana y par de instrumentos del maestro violín cremonese Andrea Amati. ¡Sin olvidar las flautas, los tambores, las guitarras históricas y muchas otras joyas!

Cuéntanos sobre la guitarra eléctrica Gibson Flying V de 1958 en el programa.

Solo hubo 81 Flying V originales de 1958, por lo que siempre es divertido ver uno original en persona, y esta es otra de las generosas ofertas en la feria. Al igual que los humanos, todos estos instrumentos son únicos, y este Flying V presenta un distintivo diapasón de palisandro con una línea de vetas rojas que corre debajo de las cuerdas agudas. El propietario actual fue propietario original de esta guitarra a principios de los años 1970 y estaba entusiasmado de conocerla y restaurarla después de muchos años. Además de ponerlo a disposición de MIM, también lo ha compartido con varios guitarristas de alto perfil para tocar en giras o para grabaciones de estudio. Es un Flying V especial.

El recorrido por la exposición expondrá a los visitantes a 6.000 años de algunas de las piezas más influyentes e innovadoras en la historia de los instrumentos musicales.

¿Cuál es el instrumento más antiguo en exhibición?

El instrumento más antiguo de Tesoros redescubiertos es un pequeño tambor chino de cerámica baiju que data aproximadamente del 4000 a. C., el instrumento más antiguo de la colección permanente del MIM. Se encuentran en préstamo impresionantes fragmentos de una lira del Cementerio Real de Ur, alrededor del 2550-2450 a.C. También se exhibe en la exposición una de las adquisiciones más recientes de MIM, una antigua y más masiva campana de bronce china del siglo V a.C.

Supongo que no hay ninguna de las herramientas disponibles para que los visitantes las utilicen y jueguen. ¿Cómo se cuentan las historias y tradiciones que representan sin actuaciones?

En todo el museo, los visitantes usan cómodos auriculares Sennheiser que se conectan de forma inalámbrica al contenido de video. Para “Redescubrir Tesoros”, hemos invitado a expertos de sus tradiciones a compartir sus pensamientos personales sobre estos instrumentos históricos y, en muchos casos, a tocarlos para que todos podamos aprender de sus experiencias. No sólo es importante ayudar a los invitados a comprender el verdadero sonido musical y la función de los instrumentos, sino que también es una oportunidad para establecer conexiones entre generaciones o regiones distantes del mundo. ¡También contamos con una galería de experiencias dedicada donde se anima a los invitados a aprender y tocar una variedad de instrumentos poderosos!

Las historias de celebridades siempre añaden un carácter especial al instrumento. Pero en algunos casos raros, el crossover no es genial, y estoy pensando en Kurt Russell, quien se suponía que rompería una guitarra en The Hateful Eight de Quentin Tarantino, pero accidentalmente destrozó una guitarra real de 1870 valorada en 40.000 dólares en lugar de eso. ¿Tiene MIM algún fragmento de guitarra en su colección?

Normalmente hemos evitado adquirir herramientas que estén en malas condiciones físicas. Un banjo de la colección de Roy Acuff que resultó dañado en la inundación de Nashville de 2010 se exhibe actualmente en nuestra Galería de Música Country mientras recordamos ese evento devastador. Aparte de eso, muchos de nuestros instrumentos propiedad de celebridades definitivamente muestran años de uso normal, lo cual nos encanta, pero afortunadamente hemos evitado las historias de «roturas de guitarras». Eso que sacó a Martin de la película fue desgarrador.

La pantalla de vídeo muestra una demostración del oud sirio, lo que ayuda a demostrar cómo los invitados pueden comprender mejor el sonido de los instrumentos, etc.

El predecesor de esta feria se inauguró en noviembre de 2021 y presentó alrededor de 80 instrumentos. ¿Cuál fue el motivo para continuar con esta exposición?

Desde la apertura de la exposición inicial Tesoros, hemos seguido adquiriendo un número significativo de instrumentos excepcionales y fortalecido algunas asociaciones institucionales importantes. El tema “Tesoros” tuvo tan buena acogida que vimos la oportunidad de revitalizar la exposición con nuevos contenidos. Este concepto ha sido completamente curado por todo nuestro departamento, y a todos nos apasiona ofrecer verdaderos instrumentos a nivel de obra maestra de muchas partes diferentes del mundo. Es efectivamente un signo de exclamación de «lo mejor de lo mejor» para marcar la diversidad de instrumentos que se exhiben constantemente en las salas de exposición de MIM.

Phoenix es un excelente destino de viaje de invierno para los pájaros invernales del noreste. Además de la exposición y otras atracciones del museo, ¿qué eventos musicales se organizarán a partir de enero?

Tenemos eventos especiales los fines de semana de enero y febrero, incluidos ‘Celebrating Electronic Music’ y ‘Experience Spain’. MIM Music Theatre siempre agrega espectáculos increíbles al calendario, por lo que es una buena idea visitar nuestro sitio web www.mim.org para conocer los últimos eventos. Para todas las personas que vienen al área para las subastas de autos clásicos, espectáculos de caballos árabes, entrenamiento de béisbol de primavera o un viaje al Gran Cañón, esperamos que también se tomen el tiempo para visitar MIM y echar un vistazo más de cerca a «Redescubriendo tesoros» durante esta visita. Herramientas de clase mundial, todo en un solo lugar.

Wa Demers

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