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Quaranta de Danny Brown convierte la crisis de la mediana edad en música

El sexto álbum de Danny Brown, Cuarenta (“40” en italiano y hace referencia a su edad), es la secuela de su álbum aclamado por la crítica. XXX (También indica su edad en ese momento, que significa «treinta» en números romanos). Su lanzamiento llega inmediatamente después de un año particularmente turbulento para la música rap: de reacción exagerada ante la falta de un éxito número uno. cuadro Álbumes de rap en la primera mitad del año, e incluso lanzamientos de grandes nombres en la segunda mitad de Drake y Travis Scott, este año ha sido un torbellino para la música rap en particular.

Con tan pocas voces nuevas que llegan a la corriente principal (con la excepción de Ken Carson), puede parecer que la música rap se está estancando. Pero la verdad es que la música rap se ha convertido… más Experimental como siempre.

El rap neoyorquino solía ajustarse a su clasificación: bajo tierra. Ahora, artistas como el rapero de Griselda Records Westside Gunn y el productor de hip-hop The Alchemist están trabajando con nombres conocidos como Travis Scott y Drake. El nuevo LP de Ken Carson también trasciende a Offset (el rapero de Migos) y es emblemático de un cambio más amplio hacia el sonido trap distorsionado. El sello independiente de Brown, Bruiser Brigade, es un sello distintivo de la cada vez más diversa escena hip-hop, que incluye artistas menos conocidos como el rapero y productor Zelooperz.

Este es el segundo álbum del año de Brown. A finales de marzo, Brown se asoció con el productor y rapero de hip-hop JPEGMAFIA para crear el estimulante «SCARING THE HOES», que se inclinaba hacia el lado energético del rap experimental moderno, un sonido que Brown ha mantenido a través de proyectos como XXX Y Exhibición de brutalidad. Producción en Cuarenta Todavía es algo experimental, pero mucho más relajado. El título y la pista de introducción, en comparación con la pista principal. XXX, Muestra a Brown en un estado de ánimo introspectivo en su 40 cumpleaños, mientras reflexiona sobre el impacto del juego del rap en su propio estilo de vida e imparte su sabiduría como un veterano establecido del género.

Su tono es a veces crítico, centrándose en cómo el estilo de vida del rap se fusiona con su propia vida, pero la disonancia cognitiva está siempre presente: por un lado, le debe al rap y al hip-hop su sustento, y está claro que todavía está comprometido con el música. Comunidad. El género, por otro lado, viene con una cierta identidad estética, y Brown no era ajeno a la cultura arrogante y obsesionada con el sexo del hip-hop, que en parte alimentó su alcoholismo y su inestable vida social.

A pesar de la lente retrospectiva del álbum, «Quaranta» busca responder una pregunta: ¿Cómo puede un artista distinguir su identidad estética de su verdadero yo? O como dice Brown: «¿Se puede separar la vida de la música?»

Cuando alguien sacrifica tanto para alcanzar un estatus como el de Brown, ¿qué sigue? Brown nos da una respuesta bastante sombría: «Las canciones son vida, pero un sueño muerto». No puede haber separación cuando uno vive para las ‘canciones’; Y con el tiempo, cuando tienes una carrera tan ilustre y satisfactoria como la de Brown, ese sueño que te conectaba con la música muere lentamente. Al final, lo que sacrificas nunca podrás recuperarlo.

Lo más interesante de esta pista introductoria es su alejamiento de la sátira cínica del género en el que siempre ha estado. XXX. Por ejemplo, el instrumental «Radio Song» era deliberadamente aburrido y perezoso para emular la forma en que las compañías discográficas marcaban las pistas de sus LP para lograr el éxito comercial, combinando letras superficiales con ritmos de imitación que seguramente atraerían a una audiencia más amplia. Asimismo, en la canción «Ain’t It Funny» del álbum de Brown de 2016. galería de terror, Canta poderosamente sobre sus problemas con las drogas, de una manera que implica una sonrisa forzada, y actúa para su audiencia mientras critica su actitud impersonal hacia su arte.

Hay muy pocas capas de ironía. Cuarenta. En lugar de recibir duras críticas internas y externas a través de una sonrisa forzada, obtenemos un relato sobrio y triste de las relaciones pasadas de Brown, con espacio para comentarios sobre el juego del rap y la sociedad en general. Brown pone especial énfasis en los comentarios sociales en el exitoso sencillo «Jenn’s Terrific Vacation», que habla sobre cómo la gentrificación impacta negativamente a las comunidades pobres, resumido por el coro que grita: «Nos estamos mudando, nos estamos mudando, nos estamos mudando». «Nos vamos a mudar.»

El enfoque más destacado de este álbum es una relación fallida en particular, a la que Brown alude por primera vez en “Quaranta”: “Casi tenía una esposa, se quedó estancada y se fue”. Profundiza en cómo terminó una relación en «Ain’t My Concern», y cuenta un caso en el que lo pillaron haciendo trampa varias veces y la dolorosa comprensión de su amor después de que ella finalmente se fue. Es realmente impactante escuchar a Brown sobrio y arrepentido en el coro. Cuando escuchas su voz vacilante mientras repite: “Ahora me doy cuenta de que la amo”, sientes cuán profundamente lo ha afectado la división.

Esta comprensión parece ser la base de gran parte de este álbum. No es que tenga el nivel de canciones destacadas de Taylor Swift de ninguna manera. Aparte de una extensa referencia a él durante el dolorosamente hermoso instrumental de R&B de “Shakedown”, esta conexión está sorprendentemente ausente en el resto de la lista de canciones. Pero la visión retrospectiva de sus errores pasados ​​–en palabras de Brown: “Como una polilla en la llama, cuando arde, aprende”– surge de la miopía del pasado.

Mientras Brown rapea sobre el pasado, también le preocupa el presente y busca desesperadamente resolver su crisis de la mediana edad. Aunque Brown es uno de los raperos más singulares y seguros de sí mismos hasta la fecha, en este álbum, y en “Hanami” en particular, expresa su menguante interés en hacer música plenamente.

Es imposible decir qué tan grande fue el cambio con respecto a los trabajos anteriores de Brown, pero al final cuarenta, Rápidamente nos dimos cuenta de su amor por la música. En la parte final de «Hanami», confirmó que continuaría rapeando hasta su muerte, diciendo: «Pon mi vida en mi cabello cuando muera en el coche fúnebre». Aunque se siente perdido en una industria llena de artistas jóvenes, su expresión a través de la poesía está tan arraigada en su personalidad que nunca podrá abandonarla.

Esto puede parecer una conclusión triste para un álbum lleno de errores del pasado y mecanismos de afrontamiento, pero todo surge del amor de Brown por la música. En la pista final, «Bass Jam», Brown expresa su amor por artistas como Sade y Anita Baker, recordando cómo su madre solía tocar su música antes de que Brown fuera a la escuela. En el pre-estribillo, Brown revela que su amor por hacer música surge de su amor por consumir música él mismo: «Toca otra canción y deja que la música hable por nosotros. / Haznos llorar para que podamos hablar a través del estribillo. Es un mensaje maravillosamente poderoso que nos retrotrae a la razón por la que Brown se convierte en artista, a la que culpa en parte por sus errores pasados.

Como dice Brown en “Hanami”, estaba “permitiendo el pecado para lograr sus propios fines”, para encontrar paz mental y seguir avanzando. Esto no excusa sus errores, pero ese es el punto. Todo este álbum no pretende ser una expiación, sino más bien una expresión del trauma que experimentó para poder seguir adelante, mejorar y sanar. El aprende. Al final, Brown alcanza el mismo nivel de confianza artística que ha demostrado en el pasado, utilizando la música como una fuerza para el bien en su vida, deshaciendo todo el daño que siente que ha causado.

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