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Una placa en honor al músico de Santa Elena, Craig Bond

Para alguien que no anhela atención, Craig Bond tiene una manera de mantenerse en el centro de las cosas: en el escenario, detrás del piano y en los corazones de los cientos de residentes de St Helens que cantaron para él.

Ahora Bond está teniendo su propio momento en el centro de atención, con una placa dedicada el 15 de octubre en el St. Helena Performing Arts Center que celebra 50 años de enseñanza y defensa de programas corales y musicales.

La ubicación es apropiada, porque la defensa de Bond fue crucial para obtener el apoyo de la comunidad para la finalización en 2016 del Centro para las Artes Escénicas de St. Helena, valorado en 15,7 millones de dólares.

Hoy en día se centra en la Sociedad Coral de Santa Elena, una organización sin fines de lucro, que fundó en 2007. Está formada por cantantes de cámara de Santa Elena (adultos), coro de niños (de 8 a 12 años), coro de adolescentes (estudiantes en edad de secundaria ) y conjunto. El audio de Jazz@7 es solo por invitación.

Bond está orgulloso de la pintura y espera ver muchas caras familiares durante el próximo mes, pero también le preocupa «llamar demasiada atención». Se ha mantenido alejado de la planificación del evento, aparte de vetar un plan para colgar carteles con su cara en el centro.

«Es un poco estresante», dijo Bond. «Pero he trabajado aquí durante 50 años, así que estoy muy orgulloso de ello».

Bond se mudó de Novato a St. Helena en 1973 y pasó casi cuatro décadas dirigiendo programas corales para el Distrito Escolar Unificado de St. Helena. Se jubiló en 2006, regresó unos meses después para trabajar en programas corales de la escuela secundaria y terminó quedándose otros seis años antes de retirarse nuevamente en 2012.

De entrenador a coro

En su juventud, parecía que el futuro de Bond estaba en los deportes, no en la música. Destacó en fútbol y atletismo en Novato High School y luego jugó fútbol durante dos años en el College of Marin, rompiendo algunos récords y siendo nombrado Jugador Más Valioso en su segundo año. Planeaba trasladarse al estado de San Francisco cuando la Marina lo reclutó, lo que puso fin abruptamente a su carrera futbolística.

Después de dejar la Marina, Bond regresó a la universidad y se especializó en música y se especializó en educación física. Estaba entrenando en Novato High School, su alma mater, cuando el trabajo en St. Helena estuvo disponible.

Malcolm McDonald, superintendente asistente del distrito escolar en 1973, dijo que nunca tomó una mejor decisión de contratación en sus 32 años de carrera que cuando seleccionó a Bond de un grupo de solicitantes para enseñar lecciones corales en la escuela primaria St. Helena y en la escuela secundaria Robert Louis Stevenson. Escuela. . La escuela y la escuela secundaria St. Helena.

“Algunas personas pueden enseñar y otras no, y él me pareció alguien que sí podía”, dijo MacDonald.

La experiencia de formación de Bond fue una ventaja añadida. Bond entrenó al equipo de fútbol de los Saints de 1975 a 1982, primero como asistente del entrenador Charlie Toogood, luego durante un año como entrenador en jefe en lo que Bond describió como «el peor año de mi vida», cuando los Saints tuvieron un decepcionante 2-5. -1.

Parece difícil de comprender hoy en día, pero en ese momento Bond se sentía como una de las personas más impopulares de Santa Elena, especialmente entre aquellos que aplaudían la racha invicta de los Saints de 1960 a 1965.

El grupo de formación tenía una ventaja: pudo reclutar jóvenes fuertes como tenores y bajos, que eran muy necesarios en sus coros. Entre ellos se encontraban los corredores Terry McGrath y John Toogood, el hijo de Charlie.

MacDonald dijo que la clave del éxito de Bond era simplemente que «amaba a los niños». «Amaba a los niños y los niños lo amaban a él».

Los estudiantes se convierten en amigos para toda la vida.

Uno de esos niños era Larry Stein, que tocaba el bajo en un coro de jazz de la escuela secundaria. Durante su último año, el coro recaudó suficiente dinero para ir a Europa y actuar en festivales de jazz en Montreux y el Mar del Norte.

Los estudiantes de Bond siempre esperan con ansias el coro de jazz, que se siente como una familia, dijo Steen.

«A pesar del arduo trabajo, Craig nos inculcó el amor por hacer música y un profundo sentido de conexión que tuvo un profundo impacto en el sonido del grupo», dijo Steen. «Mientras escucho grabaciones de esa época, me maravillo de cómo Craig pudo lograr que los cantantes aficionados y adolescentes cantaran todas las complejas armonías de jazz en esos arreglos con tanta precisión. ¡Nosotros también rockeamos de verdad!».

Steen lamenta haber pasado sólo un año bajo la tutela de Bond, pero Heather Gordon, promoción de 1980, pasó cuatro años en el coro, lo que resultó ser la parte más memorable de su carrera en la escuela secundaria.

Durante una gira por el norte de California, Bond hizo que su coro cantara madrigales en un majestuoso bosque de secuoyas.

“Ese fue un momento eureka para mí, ya que pensé en cómo la música, junto con el mundo natural, puede transformar, transportar, unificar y brindar consuelo espiritual”, dijo Gordon. “Todavía llevo esa conciencia conmigo”.

Hoy, Gordon canta en un coro comunitario, y cada vez que ensayan «Magnificat» de Bach, recuerda que Bond presentó obras clásicas a los cantantes corales de su escuela secundaria y los llevó a la Catedral de Santa María en San Francisco.

«Él fue quien me dio la confianza de que incluso ahora, al no ser un cantante de toda la vida, podía aprender esta difícil pieza coral», dijo Gordon, llamando a Bond un «amigo de toda la vida».

«El chico más genial que existe»

Sherri Borges tomó lecciones de piano de Bond cuando era conocida como Sherri MacDonald. Dijo que Bond tocó la vida de cada miembro de su familia, desde su esposo Frank, a quien Bond entrenó en fútbol, ​​hasta sus tres hijas que cantaban en sus coros.

«Él fue y es alentador y elogioso, pero dijo lo que se necesitaba para que quisiéramos practicar y mejorar», escribió en un ensayo sobre Bond.

«Estar con Craig es sentir las influencias positivas y contagiosas que emana. Es un músico, director, entrenador, comediante excepcional y una persona muy humilde».

Tim Gordon, promoción de 1983, fue alumno de Bond desde cuarto hasta duodécimo grado, incluidos tres años en el coro de jazz. Dijo que tenía excelentes profesores en las escuelas de St. Helena, pero que Bond era «el mejor de los mejores».

«Sacó lo mejor de mí», dijo Gordon. «Siempre quise hacerlo bien y hacerlo sentir orgulloso. Él podía ser duro y exigir excelencia, pero siempre con amor.

Bond también era «el tipo más genial de todos los tiempos», dijo Gordon, con gafas de sol, un ingenio rápido y el apodo «007», derivado en parte de su apellido y en parte de su aire fresco.

Al igual que otros antiguos alumnos, Gordon también rindió homenaje a la esposa de Craig, Caroline, diciendo: «No hay Craig sin Caroline».

«Mantiene a Craig a raya», dijo Gordon. «Los amo a ambos tanto.»

Cuando Bond se retiró por primera vez en 2006, la estrella informó que manejaba a 13.060 vocalistas, interpretando 30.000 canciones en 1.910 conciertos en 157 ciudades de 15 países, y eso fue antes de regresar para pasar otros seis años en la escuela secundaria.

Presión por un nuevo teatro

El estilo de liderazgo amable pero firme de Bond se extendió mucho más allá del aula. En 1997, comenzó a abogar por la renovación o el reemplazo del deteriorado y deteriorado auditorio de la escuela secundaria estilo cabaña Quonset, construido poco después de la Segunda Guerra Mundial.

«No tenía aire acondicionado, por lo que nuestra actuación de primavera fue muy calurosa», dijo. “La actuación allí fue mala porque no era cómoda”.

Uno de los arquitectos les dijo a Bond, Jeff Geiger, Leslie Lea y un pequeño grupo de otros que sería mejor reemplazar el edificio que renovarlo. Lo que se conoció como la Fundación de Teatro de Artes Escénicas de Santa Helena se propuso hacer precisamente eso, sabiendo sólo que costaría varios millones de dólares.

Sus esperanzas se vieron impulsadas por una importante donación realizada por el fallecido enólogo Leslie Rudd para ayudar a construir el Aula de Artes Escénicas Rudd junto a la antigua sala en 2010.

«Estábamos muy emocionados porque pensábamos que terminar el teatro ganaría más impulso», dijo Bond.

Sin embargo, la recaudación de fondos no ha sido más fácil, en parte porque se ha pedido a los donantes que paguen las renovaciones del Teatro Lincoln en Yountville y la Ópera del Valle de Napa en Napa.

Allan Gordon, entonces superintendente del Distrito Unificado de St. Helena, decidió que una medida de bonos era la única solución.

Los votantes de St. Helena aprobaron un bono de la Medida C de $30 millones en 2012, después de un gran impulso de Bond, Geiger y otros miembros de la St. Helena Performing Arts Theatre Foundation. También ayudó a condenar el antiguo auditorio en 2011, subrayando la necesidad de un nuevo teatro.

Santa Helena Drama

Cuando comenzó la construcción del Centro de Artes Escénicas, Bond estaba inspirando a otra generación de estudiantes como director musical de los populares musicales de primavera de St. Helena Drama junto con la directora de teatro Patty Quayle.

Mia Pelosi, quien se graduó de la Escuela de Artes Tisch de la Universidad de Nueva York, dijo que Bond «por sí solo me introdujo al mundo de la interpretación» cuando audicionó para el Coro Infantil de St. Helena a los 8 años. Dijo el futuro. Cantante y actriz profesional, dijo que su voz tenía un «agradable ronco».

“Luego pasé los siguientes siete años en su coro, cantando una gama más diversa de canciones”, dijo Pelosi. «Cantábamos canciones francesas, canciones navideñas, canciones de jazz y más. Me ayudó a comprender el mundo de la música a una edad temprana, lo que sin duda ayudó a que mi voz para cantar fuera tan versátil como lo es hoy».

Pelosi apareció en siete musicales con Bond y Cowell. Bond mantuvo los más altos estándares dentro y fuera del escenario, haciendo que el elenco de The Sound of Music subiera y bajara las escaleras del Old Hall 10 veces como castigo por no colgar sus disfraces correctamente.

“Sin importar la edad que tuviera, esperaba profesionalismo desde el primer día”, dijo Pelosi. «Nos inculcó una ética de trabajo que no hizo más que crecer a partir de ahí. No hace falta decir que a partir de ahora colgamos nuestros disfraces de manera bastante meticulosa».

‘Muy impresionante’

Bond también se ganó el cariño de sus colegas. Rich Svendsen, que trabajó como director de una escuela primaria y secundaria, recuerda haber tratado a Bond más como un buen amigo que como un empleado.

“Cada vez que era el cumpleaños de un estudiante, me lo decía para que pudiera bajar y cantarle una canción tonta de ‘Feliz cumpleaños’ a su alumno”, recuerda Svendsen.

Svendsen dijo que el mayor logro de Bond fue establecer cuatro coros en el distrito escolar: uno en la escuela primaria, uno en la escuela intermedia y dos en la escuela secundaria.

“Antes de su llegada, no había mucho interés en los coros en las escuelas, y probablemente tenía 100 estudiantes en cada uno de estos coros”, dijo Svendsen. «Muy impresionante.»

Este coro está destinado únicamente a mujeres en Siria. Informes Kerry Lum de Buzz60.


Puede comunicarse con Jesse Duarte al (707) 967-6803 o jduarte@sthelenastar.com.

(Etiquetas para traducción) Música

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